FBI está investigando a Herbalife: fuentes

sábado 12 de abril de 2014 11:29 CEST
 

Por Emily Flitter y Svea Herbst-Bayliss

11 abr (Reuters) - El FBI está investigando a Herbalife Ltd, la compañía de nutrición y pérdida de peso que el gestor de fondos de cobertura William Ackman acusó de estar articulada de forma piramidal, dijeron el viernes fuentes familiarizadas con la investigación.

La noticia, publicada en un principio por el periódico Financial Times, provocó una caída cercana al 14 por ciento en las acciones de la empresa.

Una fuente cercana al asunto dijo que la pesquisa comenzó hace un tiempo, pero no quiso dar más detalles. Un portavoz del FBI en Boston declinó confirmar o negar la investigación. No se han presentado cargos sobre el asunto.

Exdistribuidores de Herbalife con los que Reuters se comunicó dijeron que fueron contactados por agentes que estaban interesados en descubrir más sobre las prácticas comerciales de la compañía de mercadeo, incluyendo cómo contrata nuevos miembros para su esquema de distribución.

Herbalife dijo el viernes que no había recibido notificaciones de parte del FBI o del Departamento de Justicia sobre alguna investigación.

La empresa ha negado firmemente haber desarrollado un esquema piramidal en el que los distribuidores ganan más dinero por contratar nuevos miembros que vendiendo productos a consumidores.

La compañía emplea una vasta red de distribuidores independientes que venden sus polvos y batidos en más de 80 países, entre ellos China, su mercado de crecimiento más rápido .

Las acciones de Herbalife han caído un 34,6 por ciento este año. (Información de Svea Herbst-Bayliss y Emily Flitter. Traducido por la Mesa de Santiago de Chile. Editado por Francisco Pazos en Madrid.)