Lockheed construirá una nave para recoger muestras para la NASA

viernes 11 de abril de 2014 11:12 CEST
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU, 11 abr (Reuters) - Una misión de la NASA para recoger muestras de un asteroide lejano y traerlas a la Tierra superó una importante revisión técnica, lo que permitirá a los ingenieros empezar a trabajar en una nave espacial robótica, dijeron responsables.

La misión, con un coste de 800 millones de dólares y conocida como OSIRIS-Rex, sería lanzada en septiembre de 2016 desde la estación de la fuerza aérea en Cabo Cañaveral, Florida.

Dos años después, la nave espacial contactará con el asteroide 1999 RQ36, apodado Bennu, para realizar mapeos y sondeos. Luego utilizará un brazo robótico para recoger muestras antes de regresar en 2023.

Los científicos están muy interesados en estudiar qué minerales y químicos contiene el asteroide. Se cree que asteroides similares que cayeron en la Tierra anteriormente habrían suministrado materiales orgánicos y agua necesarios para la formación de vida.

"Este es un esfuerzo pionero, tanto tecnológica como científicamente", dijo en un comunicado el científico Dante Lauretta, de la Universidad de Arizona en Tucson.

Un grupo de revisión independiente realizó una evaluación técnica de la misión y aprobó que el contratista principal Lockheed Martin iniciara la construcción de la nave, los instrumentos de vuelo y el sistema de aterrizaje, dijo la compañía en un comunicado.

"El equipo OSIRIS-Rex ha demostrado su capacidad para presentar un diseño de misión que cumple todas las exigencias de los recursos suministrados por la NASA", agregó Lauretta.

En agosto, la NASA firmó otro contrato por 183,5 millones de dólares con United Launch Services para construir el cohete Atlas 5 y los servicios de vuelo relacionados al OSIRIS-Rex.

United Launch Services, junto a su empresa asociada United Launch Alliance, que comercializa con el Ejército de Estados Unidos, es una sociedad entre Lockheed Martin y Boeing. (Traducido por la Mesa de Santiago de Chile)