Pacientes con parálisis recuperan movimiento tras implante espinal-estudio

martes 8 de abril de 2014 15:39 CEST
 

Por Sharon Begley

NUEVA YORK, 8 abr (Reuters) - Cuatro hombres que estaban paralizados del pecho para abajo desde hace más de dos años y a los que les dijeron que su situación era irreversible recuperaron la capacidad de mover voluntariamente sus brazos y piernas -aunque no caminar- después de que se implantase en sus espinas dorsales un dispositivo electrónico, dijeron el martes investigadores.

El éxito, aunque logrado en un número reducido de pacientes, da esperanza para un nuevo tratamiento que pueda ayudar a muchos de millones de personas.

Los científicos dicen que se podrían beneficiar incluso los casos en los que no se ofrece rehabilitación.

Los resultados arrojan dudas sobre una suposición clave de las lesiones medulares: que el tratamiento requiera una regeneración o sustitución de las células dañadas, por ejemplo, con células madre.

"El gran mensaje aquí es que la gente con lesión medular del tipo de estos hombres no necesitan pensar en vivir sentenciados a la parálisis", dijo el doctor Roderic Pettigrew, director del Instituto Nacional de Imagen y Bioingeniería Biomédica en una entrevista.

"Pueden lograr cierto nivel de movimiento voluntario", lo que denominó "un hito" en la investigación de lesiones medulares. Su instituto financió parcialmente el estudio, que se publicará en la revista Brain.

La recuperación parcial lograda en pacientes "sin remedio" sugiere que los terapeutas de rehabilitación podrían atender a millones de personas con parálisis, porque este tipo de terapias se asemejan en algunos aspectos a la estimulación eléctrica que da el dispositivo implantado, dijo Susan Harkema, especialista en rehabilitación neurológica en el Centro de Investigación de Lesionados Medulares de Kentucky, de la Universidad de Louisville (KSCIRC), que lideró el estudio.

"Una de las cosas que muestra este estudio es que hay más potencial para que los pacientes lesionados medulares se recuperen incluso sin esta estimulación eléctrica", dijo en una entrevista.

"Hoy los pacientes no reciben rehabilitación porque no son considerados 'buenas inversiones'. Deberíamos repensar lo que ofrecen, porque la rehabilitación puede hacer que se recuperen muchos más", dijo. (Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)