21 de marzo de 2014 / 10:05 / hace 3 años

La ciencia podría "rebobinar" las olas para hallar pistas del avión malasio

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Por Tim Hepher

KUALA LUMPUR, 21 mar (Reuters) - Si al final se confirma que dos objetos borrosos fotografiados desde el espacio son restos del vuelo MH370, los científicos todavía se enfrentarán a la impresionante tarea de encontrar y recuperar las grabaciones que contienen pistas sobre la desaparición del avión malasio.

Con tan pocos datos sobre por qué el vuelo de Malaysia Airlines, que se dirigía, a Pekín cambió su ruta y desapareció tras despegar de Kuala Lumpur el 8 de marzo, encontrar las "cajas negras" se considera la única esperanza real de entender lo que ocurrió con el avión y con las 239 personas que iban a bordo.

El primer ministro australiano, Tony Abbott, dijo el jueves que los objetos que posiblemente pertenecían al avión se habían descubierto en el océano Índico. La zona está a unos 2.500 km al suroeste de Perth, sobre una cordillera volcánica en aguas que se estima están a entre 2.500 y 4.000 metros de profundidad.

A grandes rasgos corresponde al extremo de la ruta sur que podría haber tomado el avión después de que fuera desviado deliberadamente, según los investigadores.

"Puede ser increíblemente escabroso y difícil. Puede haber mucho viento y corrientes fuertes, aunque igualmente puede estar tranquilo", dijo David Gallo, director de proyectos especiales de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI por su sigla en inglés) en Falmouth, Massachusetts, refiriéndose al área general donde se vieron los objetos.

El misterio sobre el MH370 se ha comparado con el desastre del vuelo de Air France en 2009, que desafió las explicaciones hasta que una misión dirigida por el WHOI halló las cajas negras a 3.900 metros de profundidad.

Pero aunque los investigadores sabían poco sobre la zona dónde había impactado el Vuelo AF447 en el océano Atlántico en una noche tormentosa de junio de 2009, ahora saben mucho menos sobre dónde ha terminado el avión malasio, ni si se quedó sin combustible o dónde.

"Si se confirma que son restos, entonces la primera prioridad es recuperar y clasificar cada pieza y ver cómo de arriba o bajo están en el agua. Esto podría ayudar a indicar cómo se han movido por las corrientes y los vientos", dijo Gallo, que participó en la búsqueda del vuelo de Air France.

Los Restos podrían Haberse Movido

El problema inmediato será encontrar los restos, que podrían haberse movido desde que se tomaron las imágenes por satélite el 16 de marzo.

Se podría tardar "varios días" en verificar la pista del satélite, según una fuente cercana a la investigación.

Aviones militares procedentes de Australia, Estados Unidos y Nueva Zelanda no han encontrado nada hasta ahora durante una búsqueda dificultada por los vientos fuertes y la lluvia. Tampoco lo ha hecho un buque mercante en la zona.

Si los objetos - el más grande mide hasta 24 metros - son del Boeing 777, los equipos de recuperación comenzarán lo más rápidamente posible a localizar el resto de las piezas con la esperanza de que los lleven hasta los datos y las grabaciones de voz de la cabina.

Para hacer esto, los científicos han desarrollado modelos informáticos para "reconstruir" las olas y los vientos, permitiendo a los trabajadores de los equipos de rescate reproducir los movimientos de los restos en el lugar del accidente.

"Hay modelos sofisticados que permiten trabajar hacia atrás desde la posición actual de cada resto, después de considerar las corrientes y los vientos", dijo Gallo.

Pero no todos los expertos están de acuerdo en que las simulaciones por ordenador reemplacen fácilmente a la rutina de búsqueda por aire y por mar.

Aunque desde el accidente de Air France han continuado las investigaciones, un anexo detallado al informe de aquel desastre, del que se culpó a un error del piloto, planteó interrogantes en 2012 sobre la consistencia de ese tipo de cálculos inversos.

Carrera Contra El Tiempo

Si se confirma la información de los restos, buques navales usarán un sonar para buscar las cajas negras a través de señales de radio, pero el tiempo corre en contra.

Las señales tienen una vida de al menos 30 días, lo que deja posiblemente sólo 17 días para encontrarlas antes de que mueran.

Y por cada nudo, o milla náutica por hora, de corriente en las aguas del sur del océano Índico, un objeto teóricamente podría flotar a lo largo de 500 km en 13 días, el tiempo que el avión lleva desaparecido.

Esto podría presentar a los investigadores una zona potencial de búsqueda mucho mayor que el radio de 40 millas del AF447.

Con 26 países implicados, desde el océano Índico hasta el mar Caspio, el coste de encontrar el avión malasio podría ser alto. Responsables malasios no han especificado quién pagaría la operación de búsqueda, pero dicen que encontrar el avión es la prioridad. (Traducido por Raquel Castillo en la Redacción de Madrid)

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