17 de marzo de 2014 / 16:18 / en 3 años

Alibaba se prepara para su salida a bolsa cuando se cae su corona en China

* Cuota del gigante minorista chino cayeron por primera vez en 2013

* Salida a bolsa en EEUU podría exceder los 16.000 mlns dlrs de Facebook

* Tencent y JD.com, principales rivales en comercio electrónico

Por Adam Jourdan

SHANGHÁI, China, 17 mar (Reuters) - El dominio de Alibaba en el comercio minorista en Internet en China afronta su mayor reto justo cuando la empresa fundada por Jack Ma en un pequeño apartamento hace 15 años prepara una salida a bolsa en Estados Unidos que podría valorarla en unos 140.000 millones de dólares (unos 100.500 millones de euros).

En un borrón poco habitual, Alibaba Group Holdings perdió cuota de mercado el año pasado mientras sus rivales más cercanos crecieron todos, según Euromonitor. La empresa de análisis de mercado cree que el mercado minorista de Internet en China se triplicará a partir de 2012 a unos 300.000 millones de dólares en 2018 a medida que los usuarios cada vez más expertos en el uso de móviles avanzados compran en la Red desde billetes de avión a zapatillas deportivas.

La mayor empresa de medios sociales del país, Tencent Holdings , encabeza la revuelta, enlazando la aplicación de mensajería más popular, WeChat, con el número dos en el comercio electrónico, JD.com.

Además, varios rivales menores están también arañando el dominio de Alibaba, mientras que nombres familiares como Nike y Gap cada vez se alejan más de su plataforma electrónica Tmall para crear tiendas en línea propias y más características.

"En China, comprar es una actividad social. Quieres contárselo a tus amigos, recomendarlo - es una actividad de móvil avanzado, así que cualquiera que tenga esa capacidad organizadora también tiene un poder sobre cómo compra una persona", dijo Frank Lavin, consejero delegado de Export Now. La empresa de Lavin, con sede en Hong Kong, ayuda a firmas mundiales establecer tiendas en China a través de Tmall.

Alibaba mantuvo el año pasado una robusta cuota del 45,1 por ciento del mercado del comercio electrónico en China, un punto menos que un año anterior, según Euromonitor, y sigue mostrando fuerza ante rivales como Tencent, JD.com y otros. Está reforzando sus servicios móviles para estar a la altura de la legión de usuarios chinos de smartphones.

Alibaba no respondió a repetidas peticiones de hacer declaraciones para esta noticia, aunque su vicepresidente ejecutivo, Joe Tsai, se mostró optimista sobre las perspectivas de la firma en el área de comercio electrónico en una entrevista con Reuters en Hong Kong la semana pasada.

Sus planes para una esperada salida a bolsa en Estados Unidos, anunciados el domingo, podrían convertirla en la mayor de una empresa tecnológica de la historia, superando los 16.000 millones que obtuvo Facebook en 2012.

-- Gráfico en inglés sobre la batalla del comercio electrónico en China: link.reuters.com/cez57v

Alibaba afronta ahora rivales en múltiples frentes. Además de JD.com, que también se encamina hacia su propia salida a bolsa por 1.500 millones de dólares en EEUU, hay otras empresas bien financiadas, como el minorista de aparatos del hogar Suning Commerce Group y el minorista de alimentación de Wal-Mart Stores Yihaodian.

"Desde luego, hemos visto a muchos más clientes en el último año preguntándonos sobre cómo salir de Tmall", dijo Bryan Wang, vicepresidente en Pekín de Forrester Research, que espera una caída en la cuota de mercado de Alibaba.

JD.com sigue detrás a gran distancia, con una cuota de solo el 14 por ciento el año pasado, una subida marginal respeto al anterior. Pero sus planes de salir a bolsa y el acuerdo con Tencent - una empresa menos conocida que Alibaba fuera de China pero con un valor de casi 150.000 millones de dólares le darán nuevos recursos financieros y operativos.

Tencent, mientras tanto, espera que su asociación con JD.com le ayude a extender su presencia en "el mercado online de rápido crecimiento de bienes físicos", dijo en un comunicado el presidente de Tencent, Martin Lau. El acuerdo también da a JD.com 225 millones de usuarios activos al mes del servicio de mensajería WeChat en China.

Además, los consumidores están desarrollando nuevos hábitos, volviéndose más exigentes.

"Ahora opto por tiendas más especialistas, porque el servicio suele ser mejor que los minoristas gigantes, y la entrega siempre es más rápido", dijo Grace Lin, una estudiante de 20 años de Shanghái. "No es que use menos Tmall, pero sí uso más otras tiendas". (Traducción de Teresa Larraz Mora)

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