13 de marzo de 2014 / 10:45 / hace 3 años

ACTUALIZA 2-Explosión en dos edificios causa siete muertos en Nueva York

4 MIN. DE LECTURA

(Actualiza con nueva víctima y número de heridos)

Por Chris Francescani y Edith Honan

NUEVA YORK, 13 mar (Reuters) - Dos edificios se derrumbaron el miércoles en Nueva York por una explosión que habría sido causada por una fuga de gas, causando al menos siete muertos y unos 60 heridos, con más víctimas probablemente atrapadas entre los escombros, dijeron responsables el jueves.

La explosión del miércoles derrumbó los edificios de cinco pisos y cubrió de escombros los tejados circundantes alrededor de las 09.30 hora local (1330 GMT) en una manzana principalmente residencial, de la calle 116 Este y Park Avenue, en Harlem, Manhattan.

Grandes nubes de humo salían de entre los restos de los edificios, con apartamentos que ocupaban varias plantas sobre una iglesia y una tienda de pianos en un barrio principalmente latino.

Focos de fuego ardían dentro de las montañas de escombros muchas horas después de las explosiones, lo que complicaba las operaciones de búsqueda y rescate que continuaron durante la noche bajo los focos, dijo el portavoz del Departamento de Bomberos de la ciudad Michael Parrella.

El alcalde Bill de Blasio se desplazó al lugar del derrumbe en el lado este de Harlem, donde una cascada de metal retorcido y quemado bloqueaba la acera y cubría los coches aparcados. De Blasio dijo que la información preliminar mostraba que la explosión fue causada por una filtración de gas.

Las autoridades dijeron en una conferencia de prensa que la explosión se produjo 15 minutos después de que un residente en un edificio adyacente llamó a Con Edison para quejarse del olor a gas.

Edward Foppiano, vicepresidente de Con Ed para operaciones de gas, dijo que si bien la empresa no podía decir con certeza qué causó la explosión, estaba tratando el incidente como un problema de fuga de gas.

La empresa respondió a la queja de un cliente acerca de un olor a gas en la zona en mayo, pero la cuestión había sido resuelta, dijo Foppiano.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por su sigla en inglés) dijo que estaba investigando la "explosión de gas y posterior incendio".

La muerte de dos mujeres fue confirmada previamente en el día, y el cuerpo de una tercera mujer fue encontrado en los escombros más tarde, dijo la policía.

El miércoles por la noche, los equipos de búsqueda sacaron el cuerpo de una cuarta víctima, dijo el portavoz del departamento de bomberos Jalid Baylor.

La cuarta, quinta y sexta víctimas eran dos varones adultos y una mujer adulta, según la Policía.

Una séptima víctima fue retirada de entre los escombros de los edificios, dijo el jueves el portavoz del detective de la policía Marc Nell, quien agregó que el número de heridos era "cercano a 60".

La mayoría de los heridos presentaba cortes, huesos rotos e inhalación de humo, dijeron las autoridades.

Había al menos tres niños entre los heridos. Dos de ellos fueron tratados por lesiones menores y recibieron el alta, mientras que un tercero se encuentra en estado crítico, dijeron autoridades del hospital en una conferencia de prensa. (Información adicional de Anna Hiatt. Escrito por Barbara Goldberg. Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Raquel Castillo)

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