Una explosión en dos edificios causa cuatro muertos en Nueva York

jueves 13 de marzo de 2014 10:18 CET
 

Por Chris Francescani y Edith Honan

NUEVA YORK, 13 mar (Reuters) - Dos edificios se derrumbaron el miércoles en Nueva York por una explosión que habría sido causada por una fuga de gas, causando al menos cuatro muertos y más de 30 heridos, y los cuerpos de rescate buscaban a más personas que pudieran haber quedado atrapadas entre los escombros, dijeron responsables.

La explosión derrumbó los edificios de cinco pisos y cubrió de escombros los tejados circundantes alrededor de las 09.30 hora local (1330 GMT) en una manzana principalmente residencial, de la calle 116 Este y Park Avenue, en Harlem, Manhattan.

Grandes nubes de humo salían de entre los restos de los edificios, con apartamentos que ocupaban varias plantas sobre una iglesia y una tienda de pianos en un barrio principalmente latino.

Focos de fuego ardían dentro de las montañas de escombros muchas horas después de las explosiones, lo que complicaba las operaciones de búsqueda y rescate que continuaron durante la noche bajo los focos, dijo el portavoz del Departamento de Bomberos de la ciudad Michael Parrella.

Señaló que las autoridades de la ciudad estiman que hasta la medianoche nueve personas figuran como desaparecidas, aunque un portavoz de la policía de la ciudad dijo que sólo hay cinco residentes de los apartamentos cuyo paradero es desconocido.

El alcalde Bill de Blasio se desplazó al lugar del derrumbe en el lado este de Harlem, donde una cascada de metal retorcido y quemado bloqueaba la acera y cubría los coches aparcados. De Blasio dijo que la información preliminar mostraba que la explosión fue causada por una filtración de gas.

Las autoridades dijeron en una conferencia de prensa que la explosión se produjo 15 minutos después de que un residente en un edificio adyacente llamó a Con Edison para quejarse del olor a gas.

Edward Foppiano, vicepresidente de Con Ed para operaciones de gas, dijo que si bien la empresa no podía decir con certeza qué causó la explosión, estaba tratando el incidente como un problema de fuga de gas.   Continuación...