13 de marzo de 2014 / 9:20 / hace 3 años

Una explosión en dos edificios causa cuatro muertos en Nueva York

Por Chris Francescani y Edith Honan

NUEVA YORK, 13 mar (Reuters) - Dos edificios se derrumbaron el miércoles en Nueva York por una explosión que habría sido causada por una fuga de gas, causando al menos cuatro muertos y más de 30 heridos, y los cuerpos de rescate buscaban a más personas que pudieran haber quedado atrapadas entre los escombros, dijeron responsables.

La explosión derrumbó los edificios de cinco pisos y cubrió de escombros los tejados circundantes alrededor de las 09.30 hora local (1330 GMT) en una manzana principalmente residencial, de la calle 116 Este y Park Avenue, en Harlem, Manhattan.

Grandes nubes de humo salían de entre los restos de los edificios, con apartamentos que ocupaban varias plantas sobre una iglesia y una tienda de pianos en un barrio principalmente latino.

Focos de fuego ardían dentro de las montañas de escombros muchas horas después de las explosiones, lo que complicaba las operaciones de búsqueda y rescate que continuaron durante la noche bajo los focos, dijo el portavoz del Departamento de Bomberos de la ciudad Michael Parrella.

Señaló que las autoridades de la ciudad estiman que hasta la medianoche nueve personas figuran como desaparecidas, aunque un portavoz de la policía de la ciudad dijo que sólo hay cinco residentes de los apartamentos cuyo paradero es desconocido.

El alcalde Bill de Blasio se desplazó al lugar del derrumbe en el lado este de Harlem, donde una cascada de metal retorcido y quemado bloqueaba la acera y cubría los coches aparcados. De Blasio dijo que la información preliminar mostraba que la explosión fue causada por una filtración de gas.

Las autoridades dijeron en una conferencia de prensa que la explosión se produjo 15 minutos después de que un residente en un edificio adyacente llamó a Con Edison para quejarse del olor a gas.

Edward Foppiano, vicepresidente de Con Ed para operaciones de gas, dijo que si bien la empresa no podía decir con certeza qué causó la explosión, estaba tratando el incidente como un problema de fuga de gas.

La empresa respondió a la queja de un cliente acerca de un olor a gas en la zona en mayo, pero la cuestión había sido resuelta, dijo Foppiano.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por su sigla en inglés) dijo que estaba investigando la "explosión de gas y posterior incendio".

Metro-North Railroad, que había cerrado el tráfico de trenes a través de Manhattan mientras se despejaban los escombros de las vías, anunció a finales de la tarde que había restaurado todo el servicio de trenes en las cercanías del área.

La muerte de dos mujeres fue confirmada previamente en el día, y el cuerpo de una tercera mujer fue encontrado en los escombros más tarde, dijo la policía.

El miércoles por la noche, los equipos de búsqueda sacaron el cuerpo de una cuarta víctima, dijo el portavoz del departamento de bomberos Khalid Baylor.

"Estamos confirmando la cuarta víctima mortal", dijo. "Pero no hay detalles sobre la edad o el sexo de esta persona", agregó.

Una de las víctimas fue identificada como Griselde Camacho, dijo un oficial de seguridad pública del campus del Hunter College en el Este de Harlem, según un mensaje publicado en el sitio de internet de la universidad. No se reveló su edad.

Hasta 36 otras personas fueron contabilizadas como heridas durante el día, la mayoría de ellas por cortes, huesos rotos e inhalación de humo, dijeron las autoridades.

Al menos tres niños estaban entre los heridos. Dos de ellos fueron tratados por lesiones menores y recibieron el alta, mientras que un tercero se encuentra en estado crítico, dijeron los responsables del hospital en una conferencia de prensa. (Información adicional de Anna Hiatt. Escrito por Barbara Goldberg. Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Raquel Castillo)

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