8 de marzo de 2014 / 12:05 / hace 3 años

El triunfo de Chevron contra Ecuador en EEUU podría influir en otros casos

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Por Mica Rosenberg

NUEVA YORK, EEUU, 8 mar (Reuters) - Los campesinos ecuatorianos que esperan obtener miles de millones de dólares en indemnizaciones de parte de Chevron, debido a la contaminación de la selva amazónica están preparados para cambiar de estrategia en otros países después de sufrir un revés en Estados Unidos.

Un duro veredicto emitido esta semana por un juez estadounidense contra su abogado generará dudas sobre los casos presentados en Canadá, Brasil y Argentina, donde los demandantes exigen la entrega de activos de Chevron como pagos, puesto que el gigante petrolero ya no tiene presencia en Ecuador.

El juez de distrito Lewis Kaplan emitió una sentencia de 500 páginas en la que determinó que el abogado estadounidense Stephen Donziger usó "medios corruptos" para ayudar a los habitantes de la región de lago Agrio a ganar el histórico juicio por 18.000 millones de dólares (13.000 millones de euros)contra Chevron en Ecuador en 2011.

El pago por daños fue posteriormente revisado a la baja a 9.500 millones de dólares. Si bien la decisión de Kaplan evita que Donziger y sus representados de conseguir el cumplimiento de la sentencia del tribunal ecuatoriano en Estados Unidos, no es vinculante con casos pendientes en otros lugares.

De los tres casos, el que se tramita en Canadá parece ser el que ha llegado más lejos, donde un tribunal de apelaciones dictaminó en diciembre que la provincia de Ontario era una jurisdicción adecuada para que los demandantes exijan el pago a la compañía. Chevron ha apelado al Tribunal Supremo canadiense.

El profesor Vaughan Black de la Schulich School of Law en Halifax, Nueva Escocia, cree que el veredicto de Kaplan tendrá repercusión si el caso canadiense es considerado por sus méritos.

"Básicamente, una corte de Ontario tendría que mirar todas las pruebas nuevamente y empezar desde el principio", dijo Black.

"Supongo que siempre hay una posibilidad de que puedan tener una visión diferente sobre qué testigos son creíbles, pero el tribunal de Nueva York ni siquiera consideró que fuera difícil de dirimir. Por lo que no se ve muy prometedor para los demandantes ecuatorianos", afirmó.

El caso medioambiental se remonta a la década de 1990, cuando los campesinos intentaron por primera vez obtener una compensación por la contaminación causada por Texaco en el noreste de Ecuador a partir de 1964.

Chevron adquirió Texaco y lleva 20 años enfrascado en la batalla legal, al igual que Donziger, quien ha pasado gran parte de su carrera representando al grupo ecuatoriano.

Los tribunales extranjeros tendrán que decidir en última instancia cómo sopesar las pruebas presentadas contra Donziger, que Kaplan dijo demostraban que el juicio en Ecuador estuvo contaminado por el fraude, frente a las demandas de los campesinos, que dicen que décadas de polución les provocaron enfermedades.

Los casos en Brasil y Argentina avanzan lentamente. No obstante, el tribunal de apelaciones de Ontario revirtió en diciembre una decisión de un tribunal menor y dictaminó que Canadá debería escuchar las peticiones de los ecuatorianos.

Brasil Y Argentina

En 2011, Kaplan emitió un dictamen que evitaba que los demandantes intentaran forzar el cumplimiento del veredicto ecuatoriano en otras partes del mundo, pero el Tribunal de Apelaciones de Nueva York lo revocó.

En su opinión del martes, Kaplan dijo cuidadosamente que su orden contra Donziger "no 'difama el sistema legal (...) del país en el que se emitió el veredicto' ni los de 'otros países' en los que (los demandantes de lago Agrio) puedan ahora o después buscar su cumplimiento".

El abogado de Donziger, Deepak Gupta, dijo que apelaría a la decisión de Kaplan y que los campesinos seguirían su lucha en el exterior.

En Brasil, el caso espera a ser atendido por un tribunal, según el portavoz de Chevron, Morgan Crinklaw.

En Argentina, la Corte Suprema revirtió el año pasado el congelamiento de los activos de Chevron en el país, pero el caso de cobro sigue pendiente, dijo. Chevron llevó el caso al Tribunal Internacional de La Haya en 2009, afirmando que se le negó la justicia en Ecuador. El arbitraje está en marcha. (Información de Joseph Ax en Nueva York y Euan Rocha en Toronto; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de María Vega Paúl)

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