24 de febrero de 2014 / 12:22 / hace 3 años

Heathrow dice subida pasajeros refleja necesidad de nueva pista

* Número de pasajeros de Heathrow sube 3,4% en 2013

* Pasajeros alcanzan récord de 72,3 mlns

* Ebitda de Heathrow saltó 23% en 2013 a 1.400 mlns libras

Por Sarah Young

LONDRES, 24 feb (Reuters) - Heathrow, el mayor aeropuerto de Reino Unido, incrementó su tráfico de pasajeros un 3,4 por ciento el año pasado, una evolución que según el aeródromo londinense refuerza su argumentación para construir una nueva pista.

Heathrow, situado al oeste de Londres, se encuentra en medio de una pelea política sobre la ampliación del aeropuerto en el sureste de Inglaterra. El año pasado, fue preseleccionado como ubicación para una nueva pista.

El consejero delegado de Heathrow Ltd, Colin Matthews, dijo el lunes que el aeropuerto estaba dando servicio a más pasajeros de países de Asia y Latinoamérica.

"Volaríamos más a esos países de tener más capacidad", dijo en una entrevista. "Con más capacidad, nuestra contribución al PIB británico sería mayor".

El número de pasajeros de Heathrow, el tercer aeropuerto con más tráfico del mundo, registró un récord de 72,3 millones en 2013, frente a los 70 millones del año anterior. Los aviones que utilizaron el aeródromo fueron más grandes y se llenaron más que años anteriores, dijo Heathrow Ltd.

El aeropuerto opera cerca de su capacidad total. Cerca de 470.000 aviones despegaron y aterrizaron en 2013, lo que supone que Heathrow opera al 98 por ciento de los 480.000 vuelos permitidos.

Legisladores y líderes empresariales están de acuerdo en que el sureste de Inglaterra necesita nuevas pistas para que el país pueda seguir siendo económicamente competitivo. Pero la construcción de nueva capacidad en una zona muy poblada no es un asunto popular entre los votantes y la decisión sobre la expansión se ha postergado repetidas veces.

Ahora una decisión podría producirse en el segundo semestre del año que viene, cuando el supervisor aeroportuario británico emita sus recomendaciones finales sobre el lugar en el que debería construirse una nueva pista.

Matthews se mostró optimista sobre el trabajo de la Airport Comission.

"Creo es la mejor oportunidad que nosotros como país tenemos para abordar la que inevitablemente es una decisión difícil", dijo, añadiendo que consideraba que el argumentario económico para ampliar la capacidad de tráfico británica era ahora más claro y comprensible que en el pasado.

CRECIMIENTO DE LOS BENEFICIOS

Heathrow Limited, propiedad de Heathrow Airport Holdings (HAH), anunció que el beneficio operativo bruto (ebitda) creció un 23,1 por ciento en 2013 hasta los 1.420 millones de libras.

El incremento del número de pasajeros y la subida del 15,1 por ciento en los ingresos medios por pasajero en Heathrow contribuyeron a la subida del beneficio.

Este mismo año, el regulador aeroportuario británico puso un límite en las tasas que Heathrow puede cobrar a las aerolíneas, lo que llevó a la compañía a advertir que probablemente tendrá que limitar sus inversiones en el aeropuerto londinense.

Matthews dijo que Heathrow decidirá si apelará esta decisión en el mes de marzo.

Aunque el límite en las tarifas no afectaría la financiación de una eventual nueva pista en Heathrow al tratarse de calendarios diferentes, Matthews dijo que no era bueno para la percepción de los inversores.

"Si los reguladores toman decisiones que suponen que las rentabilidades son demasiado bajas, los inversores pondrán su inversión en otros países antes que aquí", dijo.

La matriz HAH está participada por el grupo español de infraestructuras Ferrovial, que es su mayor accionista con un 25 por ciento del capital. Otros socios con Qatar Holding, China Investment Corp y el fondo soberano de Singapur.

El holding HAH también tiene otros aeropuertos en Reino Unido como los de Aberdeen, Glasgow y Southampton. (Información de Sarah Young; editado por Larry King, traducción de Jose Elías Rodríguez)

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