Para WhatsApp, mantener la sencillez es una ventaja y un hándicap

viernes 21 de febrero de 2014 12:54 CET
 

Por Gerry Shih

SAN FRANCISCO, EEUU 21 feb (Reuters) - En los últimos años, una serie de aplicaciones de mensajería han luchado por el dominio mundial, y muchos se jactaban de una lucrativa combinación de herramientas de comunicación, compras online y juegos.

Pero esta semana, el consejero delegado de Facebook, Mark Zuckerberg, se gastó 19.000 millones de dólares (13.800 millones de euros) en comprar WhatsApp, el contrincante que quizá tiene la funcionalidad más simple y un beneficio insignificante. WhatsApp, que cuenta con más de 450 millones de usuarios, se ha mantenido fiel a la mensajería básica pero también a un modelo de negocio simple de cobrar a los usuarios una suscripción anual de sólo un dólar.

La apuesta de Zuckerberg podría en último término demostrar ser un golpe estratégico maestro: bloquear el acceso a Google de un fenómeno advenedizo en el sector móvil y que está incorporando muchos usuarios - y sus datos - en mercados emergentes.

Wall Street celebró el acuerdo el jueves pero para muchos expertos en Silicon Valley el precio es difícil de asimilar, especialmente si el modelo de negocio y estrategia de productos de WhatsApp no evoluciona bajo el timón de Facebook.

"Va a llevar un tiempo crear valor de esta adquisición, cuanto menos", dijo Jonathan Teo, inversor del fenómeno de envío de fotos Snapchat, rival de WhatsApp.

Incluso asumiendo condiciones ideales, aún supera la propia valoración de Facebook en un amplio margen.

WhatsApp genera sólo 20 millones de dólares al año en ingresos, según Forbes. Suponiendo que alcance los 1.000 millones de usuarios para 2016, como han sugerido algunos expertos de la industria, y que cada uno de ellos pague la cuota anual de un dólar - algo altamente improbable - lo que supondría valorar en 34 veces los ingresos de 2016, un 21 por ciento más caro que el ratio de 28 veces las ventas esperadas por parte de Facebook.

"Puedes justificar todos los tipos de números que quieras, pero para llegar ahí ignoras riesgos plausibles", dijo Brian Wieser, analista de Pivotal Research. "No puedes decir simplemente: ¡oh, es una gran incorporación estratégica. Hecho".

El potencial de WhatsApp para generar dinero está empañado por el hecho de que el consejero delegado Jan Koum y Zuckerberg han descartado la publicidad como forma de financiación, y Koum tiene como prioridad la mensajería básica incluso si otros rivales se han expandido su actividad.

"Son dogmáticos cuando el panorama está cambiando", dijo Eric Setton, fundador de Tango, rival de la aplicación rival que ofrece juegos y la posibilidad de compartir canciones a través del servicio de música en streaming Spotify. (Traducido por Emma Pinedo)