8 de enero de 2014 / 14:47 / hace 4 años

Inversores latinoamericanos, a la conquista de una España en recuperación

7 MIN. DE LECTURA

* Diversos tipos de activos en el punto de mira por la recuperación económica

* Factores lingüísticos e históricos facilitan acuerdos

* España necesita inversión foránea para crear empleo

Por Tracy Rucinski y Elinor Comlay

MADRID/CIUDAD DE MÉXICO, 8 ene (Reuters) - A medida que la economía española comienza a recuperarse de una crisis que le acercó peligrosamente al abismo, las empresas y los empresarios latinoamericanos no han dudado en desembarcar en busca de futuros beneficios en el país.

Inversores mexicanos, venezolanos y otros han entrado en sectores como la banca, el turismo, la alimentación y otras áreas ligadas al consumo en los últimos meses.

Los compradores procedentes de las antiguas colonias de España también están comprando empresas con dificultades financieras en una vieja patria que necesita inyecciones de liquidez para reforzar la incipiente recuperación.

Entre los recientes atraques no esperados figura el banco venezolano Banesco, que se hizo con la entidad rescatada NCG Banco con una oferta de 1.000 millones de euros.

El grupo peruano Santo Domingo, por su parte, se comprometió a aportar 100 millones de euros en el marco de una inyección de capital más amplio en la inmobiliaria española Colonial .

"Es un fenómeno lógico", dijo Enrique Quemada, responsable del asesor de compras y fusiones ONEtoONE en Madrid.

"Ahora todo el mundo tiene claro que España ha tocado fondo, que no sale del euro, que el euro no se hunde. Los grandes grupos (latinoamericanos) ven que en España, donde se habla el mismo idioma, hay muchas empresas que están baratas, para ellos es la manera natural de entrar en Europa", dijo Quemada, cuya empresa ha abierto oficinas en México, Colombia y Perú para aprovechar el interés de los inversores.

El fenómeno actual supone una nueva vuelta de tuerca a la reconquista en la década de los años 90, cuando las empresas españolas entraron en Latinoamérica y se hicieron con firmas estratégicas en distintos sectores.

Por aquel entonces, unas empresas españolas recién privatizadas tomaron el control de bancos latinoamericanos, compañías telefónicas y grupos de servicios públicos, generando en algunos casos comparaciones poco favorables con los conquistadores armados que se adentraron en Latinoamérica hace 500 años.

Pero el estallido de la burbuja inmobiliaria en España en el año 2008 dio inicio a una larga recesión económica y una crisis de deuda que ahuyentó a posibles inversores por el temor de que España siguiera el ejemplo de Portugal y Grecia y pidiera un rescate internacional.

Una vez superado el miedo a una reestructuración de la deuda soberana, el dinero extranjero está fluyendo de nuevo hacia el país, sobre todo de los bolsillos de las grandes fortunas de Latinoamérica que quieren aprovechar la recuperación y usar España como un trampolín para entrar en el mercado europeo.

La recesión provocó una avalancha de quiebras de empresas y dejó sin trabajo a uno de cada cuatro trabajadores. En esta situación, la inversión extranjera es clave para garantizar la recuperación y fomentar el crecimiento del empleo en 2014.

Aunque el índice de los blue chips españoles, el Ibex-35 cotiza en sus niveles más altos en dos años y medio, los banqueros dicen que las empresas españolas siguen ofreciendo múltiplos atractivos frente a sus pares europeos.

"Sólo tiene que atraer a inversores extranjeros. Y este es el momento, el momento de inflexión, ya que los precios de los activos son bajos y la economía está dando señales de recuperación", dijo el economista jefe de BBVA, Rafael Domenech.

Colonial, por ejemplo, cotiza con un descuento del 14 por ciento sobre el valor neto de sus activos frente a un descuento de alrededor del 4 por ciento en el caso de sus rivales europeos, lo que podría implicar posibles operaciones corporativas en este sector.

Las grandes inversiones de multimillonarios prominentes como George Soros o el fundador de Microsoft, Bill Gates, en la endeudada constructora FCC han ayudado a mejorar la confianza en los activos españoles, que también han despertado el interés de inversores chinos y fondos de inversión estatales de otros países.

Pero el grueso de las transacciones ha venido de Latinoamérica.

méxico Lidera Las Compras

La 'Reconquista' a la inversa ha coincidido con un aumento de la riqueza en Latinoamérica y particularmente en México, que ha liderado una serie de compras de empresas españolas que van desde el sector bancario o activos alimenticios a autobuses y navieras.

En el transcurso de los últimos seis meses, inversores mexicanos han tomado participaciones en entidades como Popular y Sabadell, el grupo alimentario Campofrío , el armador Barreras y la compañía de transportes Avanza.

Medios españoles incluso apuntan a que el empresario mexicano Miguel Valladares podría convertirse en el salvador de la empresa de entretenimiento Zinkia, productora de los dibujos internacionalmente conocidos de Pocoyó y que recientemente se vio obligada a solicitar concurso de acreedores por falta de financiación.

La prensa española también especula con un acercamiento entre el multimillonario mexicano Carlos Sim y su socio español, La Caixa, de cara a hipotéticas desinversiones de la caja catalana en participaciones industriales para fortalecer sus ratios de solvencia antes de encarar las exigentes pruebas de resistencia al sector en Europa en 2014.

Slim lidera la lista de los multimillonarios mexicanos, 13 de los cuales figuraban en el ránking de las 1.000 personas más ricas del mundo elaborada por la revista Forbes, con un patrimonio de casi 146.000 millones de dólares.

En España las once mayores fortunas patrias suman un patrimonio de cerca de 90.000 millones de dólares.

El ministro de Economía de México Ildefonso Guajardo dijo que la crisis financiera ha creado oportunidades en Europa para los inversores en un momento en que las empresas mexicanas estaban buscando ampliar su presencia internacional.

"Antes, sólo nos fijábamos en atraer inversiones. Hoy, México está realizando inversiones récord en el extranjero", dijo a Reuters.

Atraídos por un marco jurídico y de inversión más estable en Europa en comparación con América Latina, las grandes fortunas y sus vehículos de inversión están utilizando España como punto de entrada al Viejo Continente.

La fuerte presencia de bancos españoles como BBVA y Santander o de otros grandes grupos industriales en América Latina facilita los negocios.

"La tendencia revierte el proceso ocurrido hace 10-15 años cuando las empresas españolas invirtieron fuertemente en México comprando bancos locales y participando en las licitaciones para construir grandes proyectos de infraestructura", dijo Jim Seale, presidente de Seale & Associates, que actualmente está asesorando una empresa mexicana que busca comprar en España.

Traducido por Robert Hetz; Editado por Carlos Ruano

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