8 de enero de 2014 / 6:26 / hace 4 años

El frío polar deja al menos 9 muertos a su paso por EEUU

Por Victoria Cavaliere y Brendan O‘Brien

NUEVA YORK/MILWAUKEE, 8 ene (Reuters) - Una masa de aire ártico que ha batido los récords de bajas temperaturas a su paso por el centro de Estados Unidos se ha desplazado hacia el este, obligando a cancelar miles de vuelos y llenando los refugios para personas sin hogar.

Al menos nueve personas murieron debido a la ola de frío en los últimos días, incluido un hombre de 48 años en Chicago que sufrió un paro cardíaco el domingo mientras retiraba nieve y una anciana hallada el lunes frente a su casa en Indianápolis.

El Central Park de Nueva York registró una temperatura récord de 16 grados centígrados bajo cero, pero con vientos de 51 kilómetros por hora las condiciones parecían mucho más frías, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

Las autoridades han puesto a cerca de la mitad del territorio estadounidense en alerta por las bajas temperaturas, en un momento en el que las condiciones climatológicas dificultaban los viajes por tierra, aire y en tren.

Se esperaba que las temperaturas fueran entre 14 y 19 grados centígrados por debajo de lo normal en la zona central y el sudeste del país, dijeron autoridades.

La agencia que supervisa el servicio eléctrico en estas zonas dijo que los proveedores estaban teniendo problemas para cumplir con la demanda debido a que el frío obligó al cierre de algunas plantas.

Las empresas petroleras también se vieron afectadas. Marathon Petroleum y Exxon Mobil sufrieron la paralización de las actividades por el frío.

Los refugios de indigentes y los edificios públicos recogieron a las personas que corrían el riesgo de congelación en las calles.

Daniel Dashner, un indigente de 33 años que suele vivir bajo un puente en Milwaukee, dijo que prefirió buscar refugio para pasar la noche del lunes.

“Habitualmente, con cuatro o cinco mantas puedo estar bastante abrigado, pero con ese viento no importaba cuántas tuviera, el viento me perforaba”, señaló.

PROBLEMAS PARA VIAJAR

Mientras, quienes tuvieron que desplazarse vieron cómo las carreteras estaban congeladas o clausuradas el martes. El frío obligó a cancelar cerca de 2.380 vuelos y retrasar otros 2.912, según FlightAware.com, un servicio que controla la actividad de las aerolíneas.

En Washington y Nueva York, los refugios para personas sin hogar y los edificios públicos también estaban recibiendo a personas con riesgo de congelación por las más bajas temperaturas en dos décadas.

“Mis manos eran como dos cubos de hielo, vine para calentarlas y las puse en el agua caliente”, dijo Mike Smith, de 48 años, un vagabundo refugiado en el vestíbulo de la Biblioteca Martin Luther King Jr. de Washington.

Los fuertes vientos y las gélidas temperaturas de alrededor de 18 grados centígrados castigaban la región central del Atlántico, incluyendo los estados de Pensilvania, Nueva Jersey y Nueva York, donde el gobernador Andrew Cuomo declaró el estado de emergencia.

Chicago y Detroit tuvieron temperaturas de -18 grados, Pittsburgh de -17 y Washington y Boston de -9.

Las escuelas en Mineápolis y Chicago permanecían cerradas.

Cleveland seguía con temperaturas extremas y una marca de -24 grados centígrados, un récord de 130 años.

En la región de los Grandes Lagos las temperaturas estaban muy por debajo del promedio. En algunas partes del estado de Minnesota las temperaturas cayeron a -32 grados centígrados. (Reporte adicional de Nick Carey y Dhanya Skariachan en Chicago; Ellen Wulfhorst, Scott DiSavino y Marina Lopes en Nueva York, Daniel Lovering en Boston. Escrito por Scott Malone; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Editado por Inmaculada Sanz en Madrid)

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