30 de diciembre de 2013 / 12:22 / hace 4 años

Los fabricantes intermedios de cámaras afrontan la amenaza del smartphone

6 MIN. DE LECTURA

* Las divisiones de Panasonic, Fujifilm, Olympus pierden dinero

* Las ventas de los aparatos "sin espejo" se tambalean

* Los consumidores priorizan la conectividad a las redes sociales

Por Sophie Knight y Reiji Murai

TOKIO, 30 dic (Reuters) - Panasonic y otros fabricantes japoneses intermedios libran una batalla para atraer a la generación "selfie" del smartphone a las cámaras sin espejo que fueron consideradas muy prometedoras cuando se lanzaron hace cinco años.

Panasonic, al igual que Fujifilm y Olympus , ha perdido dinero con sus cámaras desde que los teléfonos móviles con cámaras de gran calidad se comían el negocio de las cámaras compactas. Este año, las ventas de cámaras compactas probablemente caigan más de un 40 por ciento, a menos de 59 millones, según la firma de investigación de la industria IDC.

Mientras, las ventas de cámaras sin espejo - consideradas un prometedor formato entre las cámaras compactas del rango más bajo y las reflex de vanguardia con una única lente (SLR) - están flaqueando a medida que los compradores colocan la conectividad por encima de la calidad de la imagen.

Una caída del 40 por ciento en las ventas globales de cámaras de Panasonic en abril-septiembre dejó la división de imagen vulnerable ya que el plan de la compañía a medio plazo, hasta marzo de 2016, exige que estas unidades se vuelvan rentables o afronten las consecuencias.

"Si lo vemos a medio-largo plazo, los fabricantes de cámaras digitales están en terreno resbaladizo y el mercado se está volviendo un oligopolio", dijo el analista de imagen de Credit Suisse Yu Yoshida.

Panasonic retuvo el 3,1 por ciento del mercado de cámaras en julio-septiembre, por debajo del 3,8 por ciento de un año antes, según IDC. Canon, Nikon y Sony controlaban más del 60 por ciento entre todas.

"Sólo permanecerán los que tienen una marca fuerte y son competitivos en cuanto a precios, y sólo Canon, Nikon y Sony cumplen esos criterios", añadió Yoshida.

Canon y Nikon dominan el mercado de las cámaras SLR, mientras que Sony podría sobrevivir gracias a su fortaleza en realizar sensores para un número de fabricantes de cámaras, además de colaboración con su división de smartphones.

Sin Espejo

Panasonic, Fujifilm y Olympus están intentando frenar la amenaza del smartphone reduciendo las compactas, estudiando mercados como el del buceo a gran profundidad y lanzando modelos sin espejo de mayores márgenes.

El formato sin espejo prometió a los fabricantes medios un área de crecimiento cuando el dominio de Canon y Nikon les cerró el camino de las SLR, donde Sony permanece en un distante tercer puesto. Ni Panasonic ni Fujifilm fabrican SLR, y Olympus dejó de desarrollarlas este año.

Las cámaras sin espejo como la Lumix GM de Panasonic eliminan los espejos internos de los que dependen los visores ópticos, de tal modo que los usuarios componen imágenes a través de visores electrónicos o pantallas de cristal líquido. Eso permite que la cámara sea más pequeña que una SLR, al tiempo que ofrece mejor calidad que las compactas o los smartphones debido a sus lentes intercambiables o a los sensores mayores.

"Las SLR son pesadas y ruidosas, mientras que las 'sin espejo' son pequeñas y silenciosas. Aunque algunas personas dicen que las SLR siguen teniendo mejor calidad de imagen, las cámaras sin espejo han mejorado hasta el punto de ser equivalentes, o incluso superiores", dijo Hiroshi Tanaka, director de la división óptica de Fujifilm.

Los críticos se quejan de que las pantallas de LCD nunca pueden competir con la claridad de un visor óptico, y que la velocidad de la toma de imágenes es muy lenta en movimiento, como en el caso de fotografías de deportes.

No obstante, el formato sin espejo ha sido un éxito en Japón desde que Panasonic lanzó su primer modelo producido nacionalmente en 2008, la G1. Supusieron más de un 36 por ciento de los envíos de lentes intercambiables de Japón en el periodo enero-octubre, según la firma investigadora CIPA.

Pero el formato aún tiene que calar en Estados Unidos y Europa, donde los pedidos representaron apenas un 10,5 y un 11,2 por ciento de todos los envíos de cámaras intercambiables, respectivamente, y donde los consumidores tienden a equiparar la calidad con el tamaño y el peso.

Las ventas, que globalmente son menos de un tercio de las de la SLR, cayeron un quinto en las tres semanas hasta el 14 de diciembre en Estados Unidos, que incluyeron la semana de grandes ventas del 'Black Friday', mientras que las ventas de SLR crecieron un 1 por ciento, según NPD, otra investigadora de la industria.

"Me centraría en el mercado de las lentes intercambiables, excluyendo las sin espejo, y en la conectividad", dijo Ben Arnold, director de análisis de imágenes en NPD. "¿Cómo reducimos la brecha entre la gran calidad de la toma de fotos y las cámaras de gran calidad y la nube en la que viven las imágenes de todo fotógrafo amateur?", añadió.

Panasonic, Olympus y Fujifilm no tienen aún una respuesta definitiva.

Lo que parece claro es que los consumidores no quieren conectar las cámaras a los teléfonos, dicen los analistas; quieren una única interfaz que pueda cargar instantáneamente las imágenes a las redes sociales como Facebook y Twitter . (Traducido por Inmaculada Sanz)

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below