16 de octubre de 2013 / 9:16 / hace 4 años

Irlanda acabará con la evasión fiscal de Apple, pero queda otra mayor abierta

Por Tom Bergin y Padraic Halpin

LONDRES/DUBLÍN, 16 oct (Reuters) - Irlanda ha anunciado que tiene previsto acabar con el criticado acuerdo fiscal que usa Apple para ahorrarse más de 40.000 millones de dólares en impuestos, pero dejará abierta la puerta a una evasión mayor que significa que es poco probable que el gigante estadounidense pague más impuestos.

Un comité de investigación del Senado de Estados Unidos señaló en mayo que Apple había reducido miles de millones de impuestos declarando compañías registradas en la localidad irlandesa de Cork como sin residencia fiscal en país alguno. El senador Carl Levin dijo que la compañía había encontrado “el santo grial de la evasión de impuestos” con esa estructura.

Los líderes irlandeses protestaron airadamente por el retrato que el comité hizo de Irlanda como propiciador de la evasión fiscal.

Posteriormente se celebraron audiencias parlamentarias para revisar la normativa fiscal de Irlanda en medio de las preocupaciones de que los daños a su reputación podrían poner en peligro la inversión extranjera de la que su economía depende en buena medida.

El ministro irlandés de Finanzas, Michael Noonan, dijo el martes que tenía previsto que fuera ilegal que una compañía registrada en Irlanda no tuviera domicilio fiscal en ningún lugar.

Un portavoz del Departamento de Finanzas no quiso explicar el cambio, pero negó que se debiera a la presión de Estados Unidos.

Añadió que las compañías podrían dar el nombre de cualquier país que prefirieran como residencia fiscal, incluidas las jurisdicciones de fiscalidad cero como Bermudas, una provisión que según los asesores fiscales es inusual internacionalmente.

Chas Roy-Chowdhury, director de tasaciones en el organismo de contabilidad global con sede en Londres ACCA, dijo que eso significaba que los cambios probablemente conlleven impuestos más altos para firmas que usan filiales irlandesas para minimizar los impuestos.

“No supondrá gran diferencia”, dijo.

Firmas como Google y Microsoft han recortado sus impuestos en el extranjero a cifras de un solo dígito estableciendo filiales registradas en Dublín y con residencia fiscal en Bermudas.

Google y Apple tienen filiales con residencia fiscal en Irlanda que venden a clientes. Estas luego pagan grandes sumas deducibles fiscalmente en regalías a sus filiales con residencia fiscal en Bermudas, asegurándose de que los beneficios se canalizan a una jurisdicción fiscal cero.

Google y Microsoft dicen que cumplen la legislación de todos los países en los que operan. Apple asegura que ha pagado todos los impuestos que debería, pero no estaba inmediatamente disponible para hacer comentarios.

Roy-Chowdhury dijo que Apple podría continuar con sus operaciones básicamente sin cambios dando como su residencia fiscal Bermudas u otra jurisdicción para no cambiar los impuestos de ingresos corporativos. (Información de Tom Bergin; Traducido por Inmaculada Sanz en Madrid)

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