8 de octubre de 2013 / 14:04 / en 4 años

El Parlamento Europeo vota suavizar las leyes sobre el tabaco

* Rechaza propuesta de prohibición para cigarrillos más delgados

* Los diputados votan aplazar prohibición de mentolado durante ocho años

* Votación sigue a un intenso cabildeo de las empresas tabaqueras

* Se mantendrán más negociaciones con estados miembros UE

Por Claire Davenport

BRUSELAS, 8 oct (Reuters) - El Parlamento Europeo votó el martes moderar una nueva legislación sobre el tabaco, rechazando la prohibición inminente de los cigarrillos mentolados y reduciendo el tamaño de las advertencias sanitarias en los paquetes tras un intensa campaña de presión por parte de las empresas tabacaleras.

Los estados miembros de la Unión Europea y la Comisión Europea habían propuesto algunas de las leyes antitabaco más duras del mundo, incluidas advertencias sanitarias gráficas que cubren el 75 por ciento de la superficie de los paquetes, en un intento de disuadir a los jóvenes de fumar. Pero el Parlamento, de 750 miembros, rechazó las propuestas por demasiado duras.

Aunque está de acuerdo en que se lleven a cabo nuevas negociaciones, el Parlamento dijo que no podía aceptar la prohibición para los cigarrillos finos, que sólo introducirá una prohibición de los cigarrillos mentolados dentro de ocho años y que los mensajes de advertencia sanitarios sólo pueden cubrir el 65 por ciento de los paquetes.

También dijo que los fabricantes deberían tener libertad para vender cigarrillos electrónicos sin humo, que libera nicotina de forma electrónica y suponen un mercado de rápido crecimiento, como un producto de consumo mientras no se venda como una ayuda para las personas que dejan de fumar.

La votación significa que ahora se llevarán a cabo negociaciones de compromiso entre el Parlamento, los estados miembros del bloque y la Comisión Europea, con el objetivo de tener la legislación, conocida como Directiva sobre Productos del Tabaco, aprobada antes del próximo mes de mayo.

"Este es un día de vergüenza para el Parlamento Europeo", dijo Carl Schlyter, un miembro del partido Verde de Suecia.

"La mayoría de centroderecha ha seguido las órdenes de la industria del tabaco y votó por suavizar las leyes".

ENFOQUE MÁS DÉBIL

A pesar de suponer un retroceso significativo de las propuestas contra el tabaco, la reacción del Parlamento no fue inesperada.

Un alto cargo de Irlanda estaba entre los que la semana pasada avisaron de que Philip Morris y otras compañías estaban intensificando la presión y parecía que iban a conseguir su propósito de suavizar las leyes.

"El nivel de presión en este momento supera cualquier otra campaña realizada en el Parlamento en los últimos años", dijo a los periodistas la semana pasada. "Ha sido algo fuera de lo normal".

El Partido Popular Europeo de centroderecha (EPP), el bloque más grande del Parlamento, dijo que la votación fue apropiada y que la UE seguirá teniendo una de las legislaciones contra el tabaco más duras del mundo.

"Hubiera preferido medidas más estrictas, pero saludo el hecho de que ...hemos conseguido evitar medidas inadecuadas, como una petición para introducir un paquete sencillo", dijo Karl-Heinz Florenz, que encabezó las discusiones sobre las propuestas para el EPP.

La nueva Directiva sobre Productos del Tabaco se finalizará el año próximo a pesar de la presión intensa y dura de la industria tabacalera, que intentaba retrasar y frustrar la toma de decisiones.

Uno de los principales problemas de los legisladores antitabaco era la posición del Parlamento de retrasar la prohibición de los cigarrillos mentolados.

Los estudios muestran que los cigarrillos con sabor se están haciendo muy populares entre los jóvenes fumadores y a menudo son como una "puerta de entrada" a otros productos del tabaco.

"Es un facilitador para que los jóvenes empiecen a fumar, es por eso que es de vital importancia este aplazamiento", dijo Schlyter, un eurodiputado verde sueco.

Otro tema de preocupación son los cigarrillos electrónicos, que algunos analistas de la industria predicen que desplazarán a los cigarrillos tradicionales en 2023. Al permitir su disponibilidad solo por motivos médicos, los legisladores antitabaco tenían la esperanza de reducir su presencia.

Documentos internos de Philip Morris filtrados a los medios, y a los que ha tenido acceso Reuters, muestran que las compañías tabaqueras han mantenido 250 reuniones con miembros del Parlamento para discutir la legislación, especialmente con miembros del EPP y con conservadores de países donde se fabrican los cigarrillos.

La empresa dijo que era lógico que presione en contra de una ley que tiene un impacto directo en su negocio.

Información de Claire Davenport; Traducido por Iciar Reinlein en la Redacción de Madrid

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