7 de octubre de 2013 / 15:38 / en 4 años

El recuerdo de Facebook ensombrece la salida a bolsa de Twitter

Por Poornima Gupta

SAN FRANCISCO, EEUU, 7 oct (Reuters) - Cuando Facebook se estaba preparando para salir a bolsa el año pasado, los teléfonos no paraban de sonar en Granite Investment Advisors mientras los clientes les inundaban de preguntas sobre la esperadísima oferta pública de venta de la red social.

En un sombrío contraste, la compañía de inversiones no había recibido ninguna llamada a finales de la semana pasada.

“Queremos empezar a ver números”, dijo. “Necesitan madurar un poco antes de que pensáramos que estamos teniendo números buenos y sólidos”, dijo Tim Lesko, de Granite Investment Advisors.

Mientras Twitter se dirige hacia la oferta más esperada del mundo de la tecnología, los recuerdos del decepcionante debut de Facebook en 2012 atemperan el entusiasmo por las acciones del servicio de mensajería en Internet que nació hace ocho años.

Al igual que Facebook, tiene un fuerte reconocimiento de su marca, que suele trasladarse a un fuerte interés inversor minorista. Esa fue una de las razones por las que la red social pudo subir su precio de salida a bolsa a 38 dólares la acción, lo que la dio una valoración de 100.000 millones de dólares, o alrededor de 99 veces sus ganancias de 2011.

Sin embargo, el primer día de cotización su valor se hundió y siguió cayendo durante varios meses. No recuperó su valor de la salida a bolsa hasta más de un año después, en agosto de este año.

Twitter, de la que se espera que haga su oferta pública de venta antes del día de Acción de Gracias en noviembre, tiene aún que determinar el precio, pero los inversores creen que podría verse presionado por sus avalistas para ponerlo alto. Los analistas esperan que la empresa, que el año pasado tuvo una pérdida de 69 millones de dólares, trate de alcanzar una valoración de al menos 10.000 millones de dólares.

“Ahora mismo, creemos que sería una repetición de Facebook, que llega muy inflada y es demasiado cara”, dijo Tim Ghriskey, jefe de inversiones de Solaris Group en Nueva York.

PREOCUPACIÓN

Y al igual que con la red social, algunos inversores apuntan a una desaceleración en el aumento del número y de la implicación de usuarios como causas de preocupación.

Desde el primer trimestre de marzo de 2012 hasta el segundo de 2013, su número mensual de usuarios creció un 58 por ciento a una media de unos 218 millones. Pero entre el primero y el segundo de este año, la subida fue solo de un 6,9 por ciento, y del 10,3 por ciento entre el último de 2012 y el primero de este año.

“Timeline views”, que mide cuántas veces un usuario actualiza su flujo de mensajes, creció un 10,7 por ciento en el segundo trimestre a casi 151.000 millones, y un 16,1 por ciento a 136.300 millones en el primero.

“Twitter está bajo una gran parte de la misma presión a la que se vio sometida Facebook al principio para demostrar que puede hacer dinero”, dijo Jacob Funds, co-gestor del Jacob Internet Fund, que maneja 42,8 millones de dólares.

La página de microblogs anunció la semana pasada un enorme crecimiento pero también unas pérdidas muy elevadas, una historia clásica en el sector tecnológico que recuerda al debut de Amazon.com en 1997, con solo 16 millones de dólares en ingresos y 6 millones en pérdidas. Sus ingresos casi se triplicaron en el segundo trimestre de 2013.

Como factor de precaución, el precio que Twitter puede obtener por los anuncios ha caído en los últimos cinco trimestres. La empresa achaca el descenso al intento deliberado de expandir el inventario y la frecuencia de anuncios, lo que a su vez impulsa la demanda de los vendedores. (Información adicional de David Randall, Ross Kerber y Olivia Oran en Nueva York; Traducido por Teresa Larraz en la Redacción de Madrid)

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