4 de octubre de 2013 / 16:40 / en 4 años

La UE teme el fracaso de nueva norma antitabaco por la presión del sector

* La ley exige grandes advertencias en las cajetillas

* La presión es "intensa sin precedentes"

* Los ministros piden actuar

Por Claire Davenport

BRUSELAS, 4 oct (Reuters) - Los responsables europeos se quejaban el viernes de que la legislación que regula la venta de tabaco se mantiene retenida en el Parlamento Europeo debido a la intensa presión de los fabricantes de cigarrillos.

La directiva de productos de tabaco de la UE exige un texto y una imagen de advertencia que ocupe el 75 por ciento de la parte delantera y trasera de los paquetes de tabaco y prohibiría la venta de cigarrillos con sabores, como los mentolados o los de canela.

Las medidas propuestas se acordaron por los países miembro de la UE en junio. El Parlamento de 750 miembros votará el 8 de octubre para decidir si sigue adelante con las negociaciones sobre la propuesta o permite un plazo mayor para enmiendas.

"Hay una intensa campaña de presión sin precedentes del sector en el Parlamento Europeo con la intención de tratar de frustrar esa legislación", dijo un responsables irlandés el viernes, que habló con los periodistas a condición de permanecer en el anonimato.

"Esto sobrepasa el tamaño de la presión que hay habitualmente", dijo.

Añadió que los responsables están sorprendidos al descubrir que los fabricantes de cigarrillos y sus socios tienen conocimiento de los detalles de la ley apenas 24 horas después de que se acuerde a puerta cerrada.

"El nivel de presión en este momento es tal que supera a cualquier campaña en el parlamento en los últimos años", dijo.

El objetivo de la legislación es combatir que los jóvenes fumen y reducir la cifra estimada de 700.000 ciudadanos europeos que mueren al año por causas ligadas al tabaco.

LLAMAMIENTO DE MINISTROS

En una acción inusual, 16 ministros de Sanidad de la UE emitieron un comunicado conjunto el viernes pidiendo al Parlamento que comience a negociar con los gobiernos europeos sobre la legislación lo antes posible para tenerla finalizada a finales de año.

El Parlamento realizará una primera votación a las enmiendas de la propuesta el martes y decidirá si inicia las negociaciones con los gobiernos. Si rechaza las negociaciones y da más tiempo para las enmiendas, forzaría más retrasos y supondría que la ley no se aprueba en uno o más años.

Entre las enmiendas hay peticiones de reducir al 50 por ciento desde el 75 por ciento el tamaño de las advertencias y de permitir el mentol.

Philip Morris y otros fabricantes han recibidos amplias críticas por parte de funcionarios, diplomáticos y algunos parlamentarios por el tamaño y la intensidad de su presión sobre la legislación.

Documentos internos de Philip Morris filtrados a los medios y a los que Reuters tuvo acceso muestran que los representantes de los grupos de presión se reunieron más de 250 veces con miembros del Parlamento para hablar de la legislación, especialmente con conservadores.

En un comunicado el mes pasado, Philip Morris dijo que sólo trataba de expresar su opinión sobre las propuestas legislativas, y destacó que empleaba a 12.500 personas en la UE y que había invertido cientos de millones de euros.

"No es lógico el argumento de que deberíamos permanecer en silencio ante una propuesta que nos afecta directamente y sobre la que tenemos ideas de mejora", dijo Drago Azinovic, presidente de la empresa para la región de la UE. (Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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