2 de octubre de 2013 / 6:56 / hace 4 años

BP dice que no dudó en su respuesta al derrame en el Golfo de México

Por Kathy Finn

NUEVA ORLEANS, 2 oct (Reuters) - La petrolera británica BP retrasó innecesariamente el cierre de su pozo Macondo y empeoró la extensión del derrame de crudo del Golfo de México en 2010 debido a vacilaciones e indecisiones, según afirmaron el martes los abogados de los demandantes, algo que la empresa negó.

En la segunda etapa de un juicio en Nueva Orleans en el que se juegan miles de millones de dólares en multas potenciales, los abogados de los demandantes trataron de demostrar que las estimaciones de BP sobre el tamaño de la filtración no tenían fundamento y provocaron retrasos al complicar los esfuerzos para cerrar el pozo.

Los demandantes incluyen al Gobierno de Estados Unidos, los estados del Golfo de México y los excontratistas Transocean y Halliburton.

En el escenario más costoso, las multas basándose en la Ley de Aguas Limpias podrían llegar a cerca de 18.000 millones de dólares, además de los 42.000 millones de dólares que BP ha apartado para la limpieza, compensación y daños.

Algunos testigos en el segundo día del juicio dijeron que se quedaron sorprendidos cuando BP abandonó una forma propuesta para cerrar el pozo, que consistía en poner otro mecanismo de prevención de explosiones sobre un aparato similar.

"Fue una decisión de BP", dijo Robert Turlak, un ingeniero de Transocean que trabajó en el equipo de cierre del pozo. "Estábamos tan cerca, habíamos avanzado tanto (...) teníamos el equipo listo", afirmó.

Al final se necesitaron 87 días para controlar el pozo, mientras se intentaban diferentes métodos para cerrarlo. Para entonces, millones de barriles de petróleo habían escapado al mar y contaminaron las costas en el peor derrame en el mar en la historia de Estados Unidos.

El abogado de BP Paul Collier rechazó las acusaciones de indecisión, y dijo que la compañía evaluó cuidadosamente los peligros y discutió cómo mitigar los riesgos asociados con varias opciones de cierre.

Collier dijo que el equipo de cierre de pozo de BP tenía como lema "no empeorar las cosas" y los expertos que testificaron a nombre de la compañía dijeron que el método preferido por Turlak no estaba listo.

En un momento después del derrame de abril de 2010, BP ofreció la opción de frenar la filtración con un método llamado "top kill", que bombeó lodo pesado de perforación en el pozo. Pero eso no funcionó, frustrando a los responsables estadounidenses en ese momento.

Finalmente se utilizó un llamado "casquete de cierre", que se tardó semanas en construir, para cerrar el pozo. Los casquetes se han vuelto desde entonces piezas cruciales de equipación para prevenir casos de emergencias en el Golfo de México.

BP ha insistido en que su respuesta después de la explosión que mató a 11 hombres fue totalmente consistente con las normas de Estados Unidos y que nunca interpretó mal la cantidad de petróleo que salía desde el pozo.

James Dupre, que estaba a cargo de los esfuerzos de control del pozo de BP entonces, dijo que la compañía consultó a expertos de la industria petrolera sobre la mejor forma de cerrar el pozo. Agregó que las opciones se evaluaron de manera simultánea, no una después de otra, para no retrasar la toma de decisiones. (Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Raquel Castillo)

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