3 de septiembre de 2013 / 12:49 / en 4 años

ACTUALIZA 2-Nokia venderá su negocio de móviles a Microsoft por 5.400 millones

(Actualiza con detalles y precios acciones)

Por Ritsuko Ando y Bill Rigby

HELSINKI/SEATTLE, EEUU, 3 sep (Reuters) - Dos años después de vincular su destino al software Windows Phone de Microsoft, Nokia se echó en manos del gigante informático estadounidense el martes, al aceptar venderle su principal negocio de teléfonos móviles por 5.440 millones de euros.

Nokia, que alguna vez fue líder indiscutible en terminales móviles, no ha podido reducir la enorme brecha abierta por Apple y Samsung en el altamente competitivo mercado de los teléfonos avanzados.

En consecuencia, la compañía finlandesa se concentrará ahora en su unidad de equipamiento de redes, el negocio de navegación y las patentes tecnológicas.

El canadiense Stephen Elop, presidente ejecutivo de Nokia y ex director de la división de software en Microsoft antes de su llegada en 2010, volverá a la empresa estadounidense como jefe del negocio de dispositivos móviles en lo que fue descrito como un caballo de Troya por medios finlandeses.

Su nombre es considerado como posible sustituto del saliente CEO de Microsoft Steve Ballmer, que está tratando de reformar la firma estadounidense y convertirla en una compañía de dispositivos y servicios como Apple antes de su retirada, aunque no ha podido competir en el segmento de dispositivos móviles.

"Está muy claro para mí que racionalmente este es el paso adecuado al avanzar", dijo Elop a los periodistas, aunque afirmó que también sentía "mucha tristeza" por el resultado.

En los tres años que ha estado al frente, la cuota de mercado de Nokia se ha hundido y el precio de sus acciones se ha marchitado.

En 2011, tras escribir un documento en el que señaló que la empresa estaba por detrás de sus rivales y que carecía de tecnología interna para recuperar la distancia, Elop tomó la controvertida decisión de usar el software no probado Windows Phone de su antigua empresa para móviles avanzados, en lugar del propio software de Nokia o de optar por el omnipresente sistema operativo Android de Google.

Nokia, que en 2007 tenía una cuota del 40 por ciento del mercado de dispositivos, tiene ahora solo un 15 por ciento, con apenas un tres por ciento en los móviles avanzados.

Las acciones en Nokia subían alrededor de un 35 por ciento a 4,01 euros el martes. Aunque están por encima de su mínimo de la década a 1,33 euros, los títulos están muy lejos de su techo de 65 euros alcanzado en 2000.

Después de las ganancias del martes, la compañía entera está valorada en unos 15.000 millones de euros, un precio muy lejano al de sus días de gloria, cuando superó los 200.000 millones.

La venta del martes incluye un acuerdo para licenciar la cartera de patentes de Nokia durante 10 años. Sin ese acuerdo, el negocio de dispositivos y servicios de Nokia habría estado valuado en unos 3.700 millones de euros, dijeron las compañías.

Las acciones de Microsoft bajaban 6 por ciento a 31,40 dólares en las primeras operaciones del día en Estados Unidos.

ORGULLO NACIONAL

Para muchos finlandeses, el hecho de que un exejecutivo de Microsoft haya llegado a Nokia para apostar el futuro de la firma en una alianza con su homóloga estadounidense y despedir a decenas de miles de empleados, fue un gran golpe al orgullo nacional.

El acuerdo se espera que esté cerrado en el primer trimestre de 2014 y estará sujeto al visto bueno de los accionistas de Nokia y las aprobaciones regulatorias.

La empresa finlandesa dijo que espera que unas 32.000 personas de su plantilla de 90.000 trabajadores a nivel mundial sean transferidos a Microsoft, entre ellos unos 4.700 que cambiarán de compañía en Finlandia.

Se trata también de un momento clave para Microsoft, que sigue generando grandes ingresos a través de su sistema operativo Windows, su paquete Office y su consola de juegos X-Box, pero que hasta ahora no ha podido desarrollar un negocio de dispositivos móviles rentable.

"Es un gran paso hacia el futuro, una situación donde sólo hay ganancias para los empleados, los accionistas y los consumidores de ambas compañías", dijo el CEO saliente de Microsoft, Steve Ballmer, en un comunicado.

"La combinación de estos grandes equipos juntos acelerará la participación y las ganancias de Microsoft en los teléfonos, y fortalecerá las oportunidades globales de Microsoft y nuestros socios a través de toda nuestra familia de dispositivos y servicios", agregó.

Nokia dijo en un comunicado que espera que Elop, junto con los ejecutivos de alto rango Jo Harlow, Juha Putkiranta, Timo Toikkanen y Chris Weber, sean transferidos a Microsoft cuando se firme el acuerdo. La firma no anunció cuáles serán las funciones que desempeñarán en Microsoft.

El presidente de La junta directiva de Nokia, Risto Siilasmaa, se hará cargo de las funciones de CEO mientras la firma finlandesa busca un nuevo presidente ejecutivo, dijo. (Información adicional de Terhi Kinnunen, Jussi Rosendahl and Niklas Pollard; Traducido por Teresa Larraz en la Redacción de Madrid y la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Medrano en la Redacción de Madrid)

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