29 de agosto de 2013 / 9:51 / hace 4 años

ANÁLISIS-Siria, ayudada por Irán, podría devolver el ataque a EEUU en el ciberespacio

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Por Joseph Menn

SAN FRANCISCO, 29 ago (Reuters) - Si Estados Unidos ataca Siria, sería la primera vez que interviene contra un país capaz de tomar represalias en el ciberespacio apuntando a objetivos norteamericanos.

El riesgo es mayor por la alianza de Siria con Irán, que ha reforzado sus capacidades informáticas en los últimos tres años y ya provee al país árabe de apoyo técnico y de otro tipo. Si Irán se mantuviese al lado de Siria en una lucha con Estados Unidos, la amenaza cibernética se incrementaría significativamente para Washington, según expertos en seguridad.

El Ejército Electrónico Sirio (SEA, por sus siglas en inglés), un grupo de piratas informáticos leal al presidente Bashar al Asad, ya ha llevado a cabo ciberataques organizados. Ha interrumpido el servicio de páginas web de medios de comunicación y empresas de Internet estadounidenses y ahora amenaza con aumentar esos ataques si Washington bombardea Damasco.

"Es probable que el Ejército Electrónico Sirio haga algo como respuesta, quizás con ayuda de grupos iraníes aliados", dijo el exasesor de ciberseguridad y antiterrorismo de la Casa Blanca, Richard Clarke.

Se sabe poco de los 'hackers' que están detrás del Ejército Electrónico Sirio y no hay pruebas de que el grupo sea capaz de lanzar ataques destructivos a infraestructuras vitales.

No obstante, el exdirector de la Agencia Nacional de Seguridad Michael Hayden dijo a Reuters que el SEA "suena como un grupo manejado por Irán" y podría tener mayor capacidades de las que ha demostrado.

Hasta ahora, la acción más nociva del SEA tuvo lugar en abril, cuando entró en la cuenta de Twitter de la agencia Associated Press y envió tuits ficticios sobre explosiones en la Casa Blanca. Los mensajes falsos hicieron que la bolsa cayera en una espiral de pérdidas que, en poco tiempo, acabó con más de 100.000 millones de dólares en valor.

En un correo electrónico a Reuters el miércoles, el SEA dijo que si EEUU interviene militarmente contra Siria, "nuestros objetivos serán diferentes"

"Todo podría ocurrir si EEUU comienza acciones militares hostiles contra Siria", dijo en grupo en la nota.

El presidente Barack Obama prometió el miércoles que el Gobierno sirio se enfrentaría a "consecuencias internacionales" por el mortífero ataque químico de la semana pasada en Siria, pero dejó claro que cualquier acción militar sería limitada.

Cuestionada sobre la amenaza de ciberrepresalias, el portavoz del Departamento de Seguridad Nacional de EEUU Peter Boogaard dijo que el Gobierno "está siguiendo de cerca la situación y colabora activamente y comparte información con socios del sector público y privado todos los días".

Un portavoz del Departamento de Defensa dijo que no podía hablar de amenazas específicas, mientras que otra fuente del Pentágono dijo que no había detectado actividad inusual a última hora del miércoles.

irán Afila Su Juego

Ciberexpertos han dicho que Irán incrementó sus capacidades cibernéticas después de que Estados Unidos usara el virus Stuxnet para atacar el programa nuclear iraní.

Responsables de inteligencia estadounidense han culpado a piratas patrocinados por Irán por una serie de ataques denominados de denegación de servicios (DDoS) contra muchas páginas web de bancos de EEUU. En los ataques DDoS, miles de ordenadores intentan entrar en una web al mismo tiempo, saturándola y haciéndola inaccesible.

En tres olas de ataques desde el pasado septiembre, los clientes han informado de imposibilidad de llevar a cabo transacciones online en más de una docena de bancos, incluidos Wells Fargo, Citigroup, JPMorgan Chase y Bank of America. Los bancos han gastado millones de dólares para esquivar a los piratas y restaurar el servicio.

Los investigadores también han dicho que Irán se ha infiltrado en compañías petrolíferas occidentales y que podría intentar destruir datos, aunque ello aumentaría el riesgo de que EEUU tomara represalias.

Las cosas se complicarían más en el ciberespacio si Rusia, aliado de Irán y Siria, se inmiscuyera. Exresponsables de la administración Obama han dicho que Rusia, que ha proporcionado armas a Siria, tiene capacidades informáticas casi tan potentes como Estados Unidos.

Aunque el Gobierno ruso no actuase directamente, los 'hackers' del país son conocidos junto a los de China por su capacidad y voluntad para realizar ataques "patrióticos". Expertos en ciberseguridad han dicho que los piratas rusos han actuado contra páginas web del gobierno en Estonia y Georgia.

Los servidores del Ejército Electrónico Sirio están alojados en Rusia y la alianza podría fortalecerse si la situación en Siria se vuelve más dramática, según dijo Paul Ferguson, de la empresa de seguridad en Internet IID.

"Ya tenemos una mala situación geopolítica", dijo Ferguson. "Esto podría llevar a toda una historia que no me gustaría que ocurriera".

No está claro cuanto daño podría o querría hacer Siria en la red, dijo Dmitri Alperovitch, jefe de tecnología de la compañía de seguridad CrowdStrike.

"Hemos visto importantes capacidades de intrusión y destrucción por su parte·, dijo.

Esta semana, mientras el Gobierno de Obama buscaba apoyos para intervenir en Siria, el New York Times, Twitter y el Huffington Post perdieron el control de algunas de sus páginas web. El SEA reclamó la autoría de los ataques.

Expertos en seguridad dijeron que los registros electrónicos mostraron que NYTimes.com, el único sitio que permaneció inaccesible durante horas, redireccionaba a los visitantes a un servidor controlado por un grupo sirio. (Información de Joseph Menn; Traducido por Jaime Giménez)

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