El dueño del hotel 'más sucio' de EEUU pierde su demanda a TripAdvisor

miércoles 28 de agosto de 2013 19:27 CEST
 

Por Jonathan Stempel

28 ago (Reuters) - El dueño de un hotel en las Grandes Montañas Humeantes de Tennesee que tenía el dudoso honor de encabezar la lista de TripAdvisor de 2011 de los hoteles más sucios de Estados Unidos no puede demandar al operador web de viajes por difamación, dijo un tribunal federal de apelaciones.

Kenneth Seaton se quejó en una demanda de 10 millones de dólares de que el ránking de su hotel Grand Resort y Centro de Convenciones en Pigeon Forge, Tennessee, del que el sitio web TripAdvisor dijo que se basaba en valoraciones de viajeros, era producto de un sistema de evaluación manipulado que dependía de "rumores infundados" y que pretendía dañar irreparablemente su reputación y su negocio.

Pero un tribunal de apelaciones de Cincinnati dijo el miércoles que los viajeros no podían interpretar su posición en la lista como una afirmación real de que su hotel era de hecho "el más sucio de Estados Unidos" y que los operadores en la red tenían una amplia protección frente a demandas por opiniones generadas por los lectores.

Aunque la entrada del hotel en la web mostraba una foto de una colcha rasgada y una queja de un usuario de TripAdvisor sobre "al menos una capa (de media pulgada) de suciedad en la bañera que estaba llena de pelo negro", la juez Karen Nelson Moore dijo que nadie podría concluir que el hotel se mereciera ese ránking.

También dijo que "el más sucio" equivalía a "una hipérbole" y que el tono general de la lista - que incluía comentarios de otros usuarios sobre otros hoteles refiriéndose a cosas como que "probablemente sea más higiénico dormir en el baño" o "mejor acampar en la playa" - mostraba que la lista también servía como entretenimiento.

La posición del hotel Grand Resort "no puede entenderse como difamatoria", dijo Moore en una resolución unánime de tres magistrados. "Incluso el lector más descuidado debe haber percibido que 'el más sucio' es simplemente una exageración y que el Grand Resort no es literalmente el hotel más sucio de Estados Unidos", dijo.

La decisión del miércoles secunda la del juez Thomas Phillips de Knoxville, Tennessee, de agosto de 2012. Seaton no pudo ser contactado para hacer comentarios. Su abogado Todd Shelton no respondió a las peticiones de comentarios. La portavoz de TripAdvisor Alison Croyle tampoco respondió inmediatamente a las peticiones.

El hotel Grand Resort cerró en noviembre y fue vendido, según informaciones de prensa, pero sigue en el sitio web de TripAdvisor. De las 321 opiniones sobre el hotel, 265 lo calificaban de "mediocre" o "terrible." (Información de Jonathan Stempel en Nueva York. Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)