27 de agosto de 2013 / 7:54 / en 4 años

El Parlamento indio aprueba un plan para alimentar a los pobres

Por Anurag Kotoky y Mayank Bhardwaj

NUEVA DELHI, 27 ago (Reuters) - La Cámara Baja del Parlamento indio ha aprobado un plan por valor de casi 20.000 millones de dólares (unos 15.000 millones de euros) para proporcionar cereales baratos a su población más pobre, un elemento clave de la estrategia del Partido del Congreso para tratar de conseguir la reelección.

De acuerdo con el plan, el Gobierno tratará de vender trigo y arroz subsidiados al 67 por ciento de sus 1.200 millones de habitantes. En India vive una cuarta parte de los pobres hambrientos del mundo, según datos de Naciones Unidas, a pesar de que es uno de los mayores productores de alimentos y lleva años de rápido crecimiento.

La votación del lunes acabó con una larga parálisis parlamentaria, potencialmente allanando el camino a varias reformas que pretenden animar una economía que flaquea y que el Gobierno espera aprobar en una sesión extendida que acabará el 6 de septiembre.

Con un Parlamento rebelde, el mes pasado, el Gobierno del primer ministro, Manmohan Singh, recurrió a una orden ejecutiva para aplicar el programa, que su Partido del Congreso espera que le ayude a conseguir el tercer mandato consecutivo. Las próximas elecciones generales están previstas para mayo de 2014.

La Cámara Alta o Rajya Sabha, debe aprobar el decreto antes de que se convierta en ley y entre en vigor.

"VERGÜENZA NACIONAL"

El principal partido de la oposición dijo que el programa de asistencia, que amplía uno actual de alimentos baratos que cubre a 218 millones de personas, sigue siendo escaso para afrontar la malnutrición, muy extendida entre los millones de pobres.

La ley fue aprobada después de casi nueve horas de debate y la inclusión de enmiendas que, según fuentes del Gobierno, podrían llevar a añadir tres millones de toneladas más de granos como requisito.

Singh dijo el año pasado que la malnutrición infantil en India, donde casi el 50 por ciento de los niños están por debajo de su peso, es "una vergüenza nacional". A pesar de ello, algunos detractores han calificado el plan de un derroche de dinero público en un momento en el que el crecimiento se ha ido frenando continuamente.

El principal partido de la oposición, Bharatiya Janata (BJP), que ya gestiona un exitoso programa de entrega de alimentos en el estado de Chhattisgarh, votó a favor. Anteriormente había criticado el plan por encarecer la comida y no proporcionar una suficiente nutrición.

El probable candidato del BJP a primer ministro, Narendra Modi, dijo en una carta a Singh el 7 de agosto que el plan reduciría efectivamente los subsidios para las familias muy pobres y haría que gastasen más en alimentos, porque las concesiones se calcularían por persona más que por familia.

Dijo que las familias por debajo del umbral de la pobreza tendrían que gastar ahora unas 85 rupias ($1.3) adicionales al mes para seguir comiendo la misma cantidad de arroz y trigo.

El subsidio ampliado es el proyecto favorito de la líder de Congreso Sonia Gandhi, que llevó al partido a la victoria en las dos últimas elecciones con programas populistas como un plan de empleo rural y una dispensa temporal de créditos agrícolas por 12.500 millones de dólares aprobadas justo antes de las elecciones de 2009.

Gandhi, percibida ampliamente como la política más poderosa del país, tuvo que salir del Parlamento durante el debate. Ingresó en un hospital de Nueva Delhi por dolor en el pecho, dijeron varias televisiones. (Información de Anurag Kotoky y Mayank Bhardwaj; Traducido por Teresa Larraz en la Redacción de Madrid)

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