26 de agosto de 2013 / 15:54 / hace 4 años

En la era digital, los creadores de videojuegos todavía necesitan reunirse

* La feria Gamescom atrae a 340.000 visitantes

* Los platos fuertes, las nuevas consolas de Microsoft y Sony

* Mantiene a raya la creciente tendencia de eventos de las propias compañías

Por Harro Ten Wolde y Christiaan Hetzner

COLONIA, Alemania, 26 ago (Reuters) - El fabricante de videojuegos Electronic Arts sabe que en el Vaticano hay más de unos cuantos aficionados al fútbol gracias a los comentarios de sus clientes que su producto estrella, el juego de fútbol FIFA, recaba de los jugadores conectados por todo el mundo.

Los desarrolladores de juegos como EA, Activision Blizzard, Ubisoft y Sony tienen ante sí un tesoro oculto de datos de sus clientes que les permite dirigirse al grupo de gente adecuado en el momento adecuado, pero cada año en agosto siguen acudiendo a la Gamescom en Colonia para reunirse con los jugadores en persona.

Alargándose en una extensión de terreno del tamaño de unos 20 campos de fútbol, la mayor feria de videojuegos de Europa abrió sus puertas el jueves. Cada año ha ido creciendo y la edición de 2013, con 340.000 visitantes, no sólo ha sobrepasado a sus predecesoras, sino que ha superado las expectativas de reunir a unas 275.000 personas.

“La parte más brillante de este espectáculo es que es el equivalente a Twitter en la vida real”, dijo David Rutter, productor ejecutivo del videojuego FIFA de EA.

“Tenemos una sala de programación aquí. Los aficionados a los que les gustan nuestros juegos vienen y juegan. Les preguntamos lo que les gusta y lo que no, y realizamos cambios inmediatamente”, dijo.

El atractivo de la feria este año incluía que los visitantes que quisieran pasar por media hora de cola o más pudieran probar dos nuevas consolas que sólo estarán disponibles desde noviembre - la Xbox One de Microsoft y la PlayStation 4 de Sony.

La cita de Colonia es la primera oportunidad para que los jugadores puedan probar los juegos tras su presentación hace dos meses en la feria Electronic Entertainment Expo (E3) de Los Ángeles.

“Tenemos un año excepcional para los juegos de consolas, como no hemos tenido en una temporada”, dijo Steve Bailey, analista de juegos de la firma IHS.

“Ahora es cuando el valor de la E3 y la Gamescom está en lo más alto, como un altavoz no sólo para difundir información, sino para dar una sensación de intensa actividad”, dijo.

La convención no sólo sirve como un escaparate promocional para mostrar nuevos juegos a los consumidores, sino para atraer a los directivos de las grandes empresas que quieren hacer negocios. La publicidad encubierta en los videojuegos es un mercado de 1.000 millones de dólares - que los fabricantes de vehículos, por ejemplo, no se pueden perder.

“Tenemos previstas muchas reuniones en Colonia, reuniones con dos socios con los que ya colaboramos estrechamente y también con nuevos desarrolladores de juegos interesados en un intercambio de ideas creativo”, dijo Claudia Mueller, jefa de Márketing de Entretenimiento de BMW, cuyo modelo Z4 coupé aparece prominentemente en el juego de carreras “Auto Club Revolution”.

REUNIÓN Y CAMBIOS

El analista de tecnología de Gartner Brian Blau dijo que la Gamescom había sido capaz de evitar la creciente amenaza de las compañías tecnológicas como Apple, Google o SAP, que realizan sus propios eventos para asegurar que su mensaje no queda diluido en la cobertura de los medios de sus principales competidores.

“Estas marcas tienen el 100 por cien de tu atención esos días. En una convención puedes compartir espacio con muchas otras marcas”, dijo Blau.

“Pero lo que más me impresiona de la Gamescom es el tamaño - es un lugar gigantesco - y la magnitud de los espectáculos de las compañías”, dijo.

Los creadores también usan el espectáculo alrededor de la Gamescom para reforzar su presencia en los medios sociales con contenido nuevo para sus aficionados. EA Sports tiene más de 20 millones de seguidores de FIFA en su página web de Facebook.

“Con estos eventos generamos mucho tráfico en nuestras redes sociales”, dijo Rutter, de EA.

“Tenemos una base de aficionados tremenda. La gente está hambrienta de contenidos”, dijo el consejero delegado de Activision Blizzard Publishing, Eric Hirshberg.

Pero nada supera el contacto personal con el cliente.

“En pleno proceso de desarrollo, cuando tenemos nuestras narices pegadas a las pantallas mirando píxeles, es bueno dar un paso atrás”, dijo Hirshberg.

“Es genial pasear por el puesto, ver a gente real jugando con tus juegos que todavía están en desarrollo y poder hacer cambios todavía”, dijo. (Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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