13 de agosto de 2013 / 11:25 / en 4 años

Nueva York demanda a un prestamista en Internet por "estafa"

Por Karen Freifeld

NUEVA YORK, EEUU, 13 ago (Reuters) - El fiscal general de Nueva York, Eric Schneiderman, demandó el lunes a un banco online al que acusó de “estafar” a los consumidores con tipos de interés tan altos que un cliente podría acabar pagando más de 4.900 dólares por un préstamo de 1.000.

La compañía, Western Sky Financial, ha destacado sus lazos con la tribu Sioux de la reserva india de Cheyenne River, en Dakota del Sur, y que tiene inmunidad ante las leyes estatales y federales.

En una demanda ante el tribunal del Estado de Nueva York en Manhattan, Schneiderman acusó a la empresa de cargar unos tipos de interés de hasta el 355 por ciento a los neoyorquinos que contrataron préstamos personales.

La ley de Nueva York prohíbe a la mayoría de prestamistas que no sean bancos y no tengan licencia de cargar más de un 16 por ciento de intereses para préstamos pequeños y no asegurados.

Otros estados han demandado a Western Sky Financial.

Western Sky, que se dirigía a los neoyorquinos a través de publicidad en televisión e Internet, es un prestamista sólo nominal, según la demanda. CashCall y su filial WS Funding ofrecen y preparan los préstamos, dijo.

“Western Sky y CashCall cargaron tipos de interés exorbitantes en sus préstamos para estafar a los neoyorquinos millones de dólares”, dijo Schneiderman en un comunicado.

La compañía ha firmado 18.000 préstamos de alto interés a los neoyorquinos desde 2010, con unas cantidades de principal de entre 400 y 9.925 dólares, según la demanda.

Un préstamo de 1.000 dólares puede costar hasta 4.942 dólares en cargas financieras, tasas y principal en dos años, según la demanda.

Western Sky dijo en un comunicado que las acusaciones son “infundadas” y que se defenderá contundentemente.

Dejó de prestar a los residentes en Nueva York en marzo, dijo, aunque las cuestiones legales siguen pendientes.

Western Sky dijo que es propiedad de un miembro de la tribu de los Sioux en la reserva Cheyenne River, y opera dentro de los límites de la reserva.

La abogado de Nueva York Katya Jestin, que representa a la compañía y a su propietario, Martin Webb, quien también está acusado, dijo que Western Sky “disfruta de la inmunidad tribal y no está sujeta a la jurisdicción del Estado de Nueva York”.

Cash Call, con sede en California, su filial WS Funding y el dueño de CashCall, John Paul Reddam, también están acusados en la demanda. No se pudo contactar con ninguno de ellos.

La demanda quiere que las compañías y sus dueños dejen de realizar más financiación ilegal, cancelen los actuales préstamos, restituyan los pagos excesivos, los beneficios ilegales y las penalizaciones.

Separadamente, el 5 de agosto el Departamento de Servicios Financieros de Nueva York envió cartas a 35 prestamistas, entre ellos Western Sky Financial, indicándoles que dejasen de prestar dinero a intereses usurarios en Nueva York. (Información de Karen Freifeld. Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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