12 de agosto de 2013 / 14:58 / hace 4 años

ACTUALIZA 3-Londres estudia tomar medidas legales por los retrasos en Gibraltar

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(Añade detalles)

Por William James y Peter Griffiths

LONDRES, 12 ago (Reuters) - Reino Unido advirtió el lunes a España de que podría tomar medidas legales para intentar forzar a Madrid a abandonar los controles estrictos en la frontera con Gibraltar, en lo que es considerado un paso "sin precedentes" contra un aliado europeo.

La advertencia coincide con la salida hacia Gibraltar de un barco militar británico, algo a lo que Reino Unido y España restaron importancia afirmando que se trata de ejercicios rutinarios ya previstos pero que subraya los tensiones en el territorio.

Un portavoz del primer ministro británico, David Cameron, dijo que las comprobaciones fronterizas, impuestas después de que Gibraltar creara un arrecife artificial que según España bloqueaba a sus pesqueros, eran "desproporcionadas" y tenían "motivación política".

Las tensiones sobre el enclave rocoso en el estrecho de Gibraltar han derivado en una de las peores disputas en años entre los dos miembros de la Unión Europea.

"El primer ministro está decepcionado por el fracaso por parte de los españoles de eliminar los controles fronterizos adicionales este fin de semana, y ahora estamos estudiando qué medidas legales tenemos abiertas", afirmó el portavoz de Cameron, argumentando que quebrantaban la legislación de la UE.

"Esto sería un paso sin precedentes", añadió, afirmando que el embajador británico en España haría llegar un mensaje de Reino Unido a las autoridades españolas hoy mismo.

España dice que no va a retractarse en lo que a los controles fronterizos se refiere, que cree que fueron un paso legal y proporcionado para impedir blanqueo de dinero y el tráfico de tabaco y otros productos desde Gibraltar.

Si Reino Unido decide probar si esas restricciones vulneran la norma europea sobre la libre circulación, es probable que el caso finalice en el Tribunal de Justicia de la Unión Europea. La sentencia podría tardar años, aunque en casos especiales puede acelerarse.

"Hay algunos otros foros internacionales concebibles donde se puede discutir el tema pero en término de un proceso judicial adecuado, el único sería el Tribunal Europeo de Justicia", dijo Mats Persson, director del grupo de pensamiento Open Europe.

Presiones

El territorio, que tiene una población de 30.000 personas y depende del turismo, la industria del juego y la banca 'offshore' (paraísos fiscales), ha sido un foco de tensión desde que España lo cedió a Reino Unido a través del Tratado de Utrecht hace 300 años.

Los controles más estrictos en la frontera de 1,2 km han ocasionado largos retrasos para miles de turistas y ciudadanos locales. Madrid también sugirió la idea de imponer una tarifa para cruzar la frontera y la restricción del espacio aéreo de Gibraltar.

Una portavoz del Ministerio de Exteriores recordó la posición del país de que estaba considerando qué foros internacionales podría usar para presionar sobre Gibraltar.

Los gibraltareños disfrutan de una plena ciudadanía británica desde 1981 y en un referéndum en 2002 respaldaron la soberanía británica, ya que el 98 por ciento de los votantes rechazó la idea de una soberanía compartida con España.

El presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, habló con Cameron sobre la disputa la semana pasada y ambas partes expresaron su deseo de calmar los ánimos, pero ninguna dio un paso atrás. Ambos políticos afrontan ahora el riesgo de salir perjudicados ante sus ciudadanos.

Los políticos de la oposición han acusado a Rajoy de usar la situación para distraer a los españoles de la grave recesión del país y del escándalo de corrupción que ha salpicado al Partido Popular.

El HMS Westminster, un barco de la Armada británica, partió hacia Gibraltar el lunes dentro de unas maniobras militares anuales en el Mediterráneo que ni España ni Reino Unido relacionan con las diferencias actuales.

Un portavoz de la Comisión Europea, Jonathan Todd, confirmó el lunes que un equipo de la Comisión se desplazaría a Gibraltar en septiembre.

"Acudirán a comprobar el cumplimiento de las normas de la UE en lo que a controles fronterizos se refiere", dijo, añadiendo que no estaba claro cuántas personas integrarían la delegación. (Información adicional de Belinda Goldsmith, Fiona Ortiz en Madrid y Charlie Dunmore en Bruselas; Traducido por Inmaculada Sanz y Teresa Medrano en la Redacción de Madrid)

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