12 de agosto de 2013 / 13:38 / en 4 años

COLUMNA- Uso de redes sociales sube exponencialmente en mayores de 50 años

(El escritor es un columnista de Reuters. Las opiniones expresadas son exclusivamente suyas)

Por Mark Miller

CHICAGO, 12 ago (Reuters) - Christine Jensen tiene dos hijas adultas en sus 30 años, y les gusta bromear con su madre sobre la cantidad de tiempo que pasa en Facebook.

"Ellas no están tan metidas como lo estoy yo", dijo Jensen, de 58 años, que se unió a Facebook hace tres años para estar en contacto con su extensa familia y grupos de amigos en los cuatros estados donde ha vivido.

"Mi vida se ha cortado en grandes trozos", dice. "Crecí en el oeste de Pensilvana, pero he vivido en Iowa, Minnesota y Carolina del Norte. Y he estado en todos esos sitios lo suficiente para hacer buenos amigos y relaciones profesionales. Es maravilloso estar en contacto con ellos, aunque sea solo un poquito".

La experiencia de Jensen explica un notable aumento del uso de las redes sociales entre los estadounidenses más adultos. Un informe del Proyecto Pew Research Center's Internet & American Life difundido esta semana halló que las redes sociales entre los mayores de 50 años está creciendo más rápidamente que en cualquier otro grupo. El uso entre los de 65 años y más mayores se ha triplicado desde 2009, desde un 13 por ciento al 43 por ciento; entre los de 50 y 65 años, su uso ha crecido de un 24 a un 60 por ciento, frente a un 90 por ciento de los jóvenes entre 18 y 29 años.

"Esta gente ha tenido vidas exitosas y felices durante seis décadas o más sin todas estas cosas", dice Aaron Smith, un investigador en el proyecto Pew y coautor del informe. "Cuando adoptan una plataforma de redes sociales, es porque un amigo un familiar les ha demostrado cómo pueden mejorar su vida, o resolver un problema que tenían".

Smith añadió: "Si sólo veo a mi nieta una vez al año y en Navidad, puede utilizar Facebook para ver un vídeo de sus primeros pasos. Eso puede ser muy poderoso para alguien que creía que lo único que hacía la gente es publicar lo que habían desayunado esa mañana".

Facebook es de lejos la plataforma social más popular para los mayores de 50 años, aunque los más jóvenes de este grupo demográfico está pasando mucho tiempo en LinkedIn construyendo redes profesionales.

Los datos Pew muestra que el 57 por ciento de los usuarios de Internet en el grupo de edad de 50-64 y el 35 por ciento de los internautas de más de 65 años usan Facebook.

Pew también analizó Twitter, Pinterest y tumblr, que es propiedad de Yahoo Inc. Twitter sólo tiene un 10 por ciento de usuarios de 50-64 años; entre los de más de 65 años, sólo un dos por ciento.

"Facebook es el sitio de arranque", dice Tammy Gordon, vicepresidente de medios sociales en AARP, la mayor organización del país para personas mayores. "Se basa en la idea de te conozco, me conoces y tenemos una conexión - especialmente para familias esparcidas por todo el país".

Jensen, que vive cerca de Des Moines, Iowa, tiene cuatro hermanos, y su marido Clark tiene cinco; entre ellos dos suman un montón de sobrinos, y tienen un nieto de dos años. Una rama de la familia creó una página en Facebook dedicada a su historia genealógica; otra ha colgado vídeos de una reciente gran reunión familiar.

Jensen también ha usado Facebook para estar en contacto con viejos amigos y antiguos compañeros de clase. "Es el tercer acto de mi vida, estoy atando cabos y dando un sentido al viaje de mi vida", dice. "Es maravilloso ponerlo todo junto".

El aumento de los mayores en las redes sociales no ha escapado a la atención del AARP. Gordon dirige un equipo de seis personas que fundó en 2010 dedicado a construir la presencia de la organización en los medios sociales. AARP tiene ahora más de un millón de seguidores en Facebook, y más de 200 cuentas de redes sociales en Twitter y otros sitios.

Gordon cree que la siguiente fase de crecimiento irá más allá de la familia y los amigos. "La segunda ola es cuando te mueves más allá de eso y empiezas a indagar en busca de tus propios intereses. Eso es Twitter, donde sigues a la gente que tuitea sobre algo que te importa o que te gusta".

Los medios sociales también tienen el potencial de combatir el aislamiento que suele acompañar al envejecimiento, añade. "Una de las partes más interesantes de esta tendencia es que los medios sociales te sacan de tu propio mundo y te conectan con personas de todo el país y del mundo", dice.

"Los medios sociales van a ayudar a la gente a mantenerse mentalmente más comprometida. No sólo va a consistir en una llamada a los nietos una vez a la semana. Va a ser 'No he jugado a las palabras con mi nana hoy, será mejor que me ponga en contacto con ella'. Estaremos mucho más en contacto y de manera más activa". (Traducido por Iciar Reinlein en la Redacción de Madrid)

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