31 de julio de 2013 / 19:47 / en 4 años

La Reserva Federal de EEUU mantiene las compras de bonos

Por Alister Bull y Pedro da Costa

WASHINGTON, 31 jul (Reuters) - La Reserva Federal dijo el miércoles que la economía de Estados Unidos continúa recuperándose pero que aún necesita apoyo, sin dar indicios de que planee reducir su programa de compra de bonos en su próxima reunión en política monetaria en septiembre.

El banco central dijo tras su reunión de dos días que mantendrá sus compras de bonos por 85.000 millones de dólares (unos 64.000 millones de euros) mensuales, en su esfuerzo para impulsar una economía que aún afronta desafíos por el endurecimiento presupuestario federal.

En un comunicado tras concluir su reunión, las autoridades de la Fed dijeron que la actividad económica se ha expandido a un ritmo “modesto” en el primer semestre del año, tras calificarla de “moderada” en junio.

En otros cambios en su comunicado de política, el banco central estadounidense mostró preocupación por el bajo nivel de la inflación.

“El Comité reconoce que la inflación persistentemente por debajo de su objetivo de un 2 por ciento podría presentar riesgos al rendimiento económico, pero anticipa que la inflación volverá hacia su objetivo a medio plazo”, dijo la Fed en su comunicado.

Los mercados financieros consideraron que el comunicado de la Fed tuvo una inclinación levemente conciliadora. Las acciones en Estados Unidos ampliaron sus ganancias, mientras que los precios de los bonos del Gobierno estadounidense frenaron sus pérdidas y el dólar se depreció brevemente frente al euro y el yen.

”La Fed se compró algo de tiempo en términos de cuándo necesitan comenzar a reducir“ las compras de bonos” dijo Brian Jacobsen, estratega jefe de cartera en Wells Fargo Funds Management en Menomonee Falls, Wisconsin.

OJO EN PRECIOS

La referencia de la Fed al bajo nivel de inflación fue suficiente para impedir que el presidente del Banco de la Reserva Federal de St. Louis, James Bullard - que el mes pasado expresó preocupación sobre la caída de presiones sobre los precios - disintiera por segunda vez consecutiva.

Sin embargo, la presidenta de la Fed de Kansas City, Esther George, nuevamente votó en contra de la decisión de compras de bonos debido a preocupaciones sobre el daño potencial a la estabilidad financiera a partir de la prolongada política monetaria expansiva, como lo ha hecho en cada reunión de este año.

La Fed recortó los tipos de interés casi a cero a finales de 2008 y desde entonces ha incrementado más de tres veces su balance general a alrededor de 3,6 billones de dólares mediante rondas de compras masivas de bonos que apuntan a mantener bajos los costos de endeudamiento a largo plazo.

En una conferencia de prensa el 19 de junio, el presidente de la Fed, Ben Bernanke, dijo que el banco central probablemente comenzaría a retraer más adelante este año su actual programa de compra de bonos, con la intención de llevarlo a su fin a mediados de 2014.

Participantes del mercado financiero anticipan ampliamente una reducción de las compras de bonos en la próxima reunión de la Fed del 17 y 18 de septiembre.

Un informe del Gobierno el miércoles mostró que el Producto Interior Bruto se expandió a una tasa anual del 1,7 por ciento en el segundo trimestre, mayor a lo esperado por analistas, pero la cifra de crecimiento del periodo enero-marzo fue revisada a la baja a un 1,1 por ciento desde un 1,8 por ciento previo.

El banco central estadounidense reiteró el miércoles que mantendrá los tipos cerca de cero mientras la tasa de paro permanezca por encima del 6,5 por ciento, siempre y cuando el panorama para la inflación entre uno y dos años no se proyecte por encima de un 2,5 por ciento.

La tasa de desempleo permaneció en un 7,6 por ciento en junio y los economistas estiman que un informe de empleo del viernes mostrará que la lectura de desocupación se haya reducido a un 7,5 por ciento en julio. (Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Larraz en la Redacción de Madrid)

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