22 de julio de 2013 / 18:22 / en 4 años

El billón de dólares de daños por el pirateo mundial, una cifra exagerada

Por Joseph Menn

SAN FRANCISCO, 22 jul (Reuters) - La estimación citada por Barack Obama y otras autoridades respecto a que el coste mundial del pirateo informático ascendía a un billón de dólares es una exageración, según un nuevo estudio realizado por la compañía responsable de una primera aproximación.

Un informe preliminar que difundido el lunes por el Centro de Estudios Internacionales y Estratégicos (CSIS) y suscrito por la filial de software de seguridad de Intel McAfee reconoce que la cifra previa de McAfee podría triplicar la cifra real.

La estimación original apareció por primera vez en un informe de prensa de 2009 extrapolado de sondeos cuyos autores criticaron ampliamente el método el año pasado. La Casa Blanca, los responsables de inteligencia y los miembros del Congreso lo mencionaron como un motivo para actuar durante su labor de presión para que la legislación mejorase la protección contra el ciberespionaje.

Preguntado sobre si el segundo vendedor de software de seguridad eliminaría la estimación del billón de dólares de su sitio web, el vicepresidente de Relaciones de McAfee Tom Gann dijo que era “una buena pregunta”, pero que no conocía la respuesta.

“Este estudio es más nuevo, se basa en un trabajo extra riguroso, y cuando se haga público será en el que nos concentremos”, dijo Gann.

El informe preliminar de CSIS, un ‘think tank’ de Washington experto en ciberdelitos y ciberespionaje, menciona multitud de problemas para alcanzar una estimación fiable de daños para la economía mundial, entre ellos sesgos en la metodología que impiden que muchos sondeos sean representativos y la incapacidad de muchas empresas para evaluar lo que les han robado.

Luego existen temas más sutiles como el hecho de que los clientes que rehuyeron de una empresa tras un fallo podrían gastar en otra. Las mayores pérdidas podrían estar en innovación abandonada y empleos de altos salarios después de que la tecnología digital fuera robada y se imitara en otros lugares.

Pero puede llevar años replicar tales productos, y las compañías que los reciben pueden perder si confían en el robo y reducen su propia investigación, dijo CSIS.

Con tantos agujeros, el grupo vaciló a la hora de dar una nueva cifra. De hecho, arrojó varias en el borrador de 17 páginas.

Cerca del comienzo, los autores dicen que las pérdidas anuales en Estados Unidos “podrían alcanzar los 100.000 millones de dólares”. Después, dijeron que podría haber un límite inferior de entre 20.000 y 25.000 millones hasta los 140.000.

También dijeron que las pérdidas globales están “probablemente” en torno a 400.000 millones, una pequeña parte de un punto porcentual de la renta mundial. Además, dicen que las pérdidas globales “probablemente” estén alrededor de los 300.000 millones.

Quizás más sorprendente, una versión embargada del comunicado de McAfee sobre el estudio exagera las cifras, pero no tanto como el comunicado de McAfee de 2009.

Dice que el CSIS “sugiere una pérdida annual de 100.000 millones para la economía de Estados Unidos” cuando el estudio realmente pone esa cifra en la parte alta de una amplia horquilla.

Y el comunicado dice que “los investigadores estiman que el rango para la pérdida por ciberdelitos para la economía global está entre 100.000 y 500.000 millones de dólares”.

La horquilla de entre 100.000 y 500.000 millones aparece sólo una vez en el comunicado de CSIS, en el siguiente contexto.

“Una extrapolación muy cruda sería tomar esta horquilla (de 20.000 a 140.000 millones de dólares) para Estados Unidos, lo que supone algo más de un quinto de la actividad económica mundial, y salir con una horquilla de entre 100.000 y 500.000 millones para las pérdidas globales”, dijo.

“esto es casi ciertamente sobreestimar”, dijo el equipo de CSIS, en parte porque las economías menos desarrolladas confían menos en las redes de ordenadores de y bienes intangibles. (Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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