22 de julio de 2013 / 13:38 / hace 4 años

Peugeot negocia acuerdo con Santander sobre financiación-fuentes

5 MIN. DE LECTURA

* Decisión UE sobre rescate de Banque PSA esperado en semanas

* Acuerdo de Santander sustituiría garantía estatal

Por Sophie Sassard y Matthieu Protard

LONDRES/PARÍS, 22 jul (Reuters) - PSA Peugeot Citroën y Banco Santander están negociando una alianza en el negocio de financiación de vehículos que daría a la automotriz francesa una mayor autonomía frente a la actual interferencia estatal y al banco español una mayor presencia en Francia, dijeron fuentes conocedoras de la cuestión.

Peugeot está en conversaciones sobre una venta parcial de Banque PSA Finance que permitiría a la filial de financiación de vehículos operar sin su garantía del Estado de 7.000 millones de euros y sin condiciones, dijo una de las fuentes, que pidió no ser identificada porque las negociaciones son confidenciales.

Santander y Peugeot no quisieron hacer comentarios.

La garantía de Peugeot, otorgada el año pasado, conllevaba límites sobre la remuneración de ejecutivos y la reducción de empleos.

Asimismo, esta ayuda también implicó el nombramiento de un miembro del consejo impuesto por el Gobierno y una investigación sobre ayudas estatales por parte de la Unión Europea que todavía está en marcha.

Según The Wall Street Journal, que fue quien se adelantó con la información de estas conversaciones, uno de los escenarios que se manejaría sería que Santander tomaría un 50 por ciento de Banque PSA Finance o alcanzar un acuerdo de joint venture.

Peugeot, la marca automovilística más afectada por el desplome de la industria automovilística europea, que dura ya 5 años, perdió el año pasado 5.000 millones de euros y todavía sufre una hemorragia de unos 100 millones de euros al mes.

Para recuperarse de la crisis, fuentes con conocimiento directo del estado de las finanzas de la empresa se muestran de acuerdo con muchos analistas de que necesitará capital fresco y una alianza de mayor alcance con General Motors u otro inversor.

La familia fundadora de Peugeot ha ofrecido ceder control de la firma dentro de una mayor alianza con GM, que posee un 7 por ciento de sus acciones, tras unas conversaciones no concluyentes con el socio chino Dongfeng, dijeron fuentes a Reuters el mes pasado.

Santander, que ya es el socio financiero de Peugeot, se haría cargo de la mayoría de los préstamos de refinanciación para la operación conjunta que se discute en este acuerdo, dijo una fuente con conocimiento de la operación.

"Como consecuencia, esto también liberaría a PSA de la interferencia gubernamental, lo que podría potencialmente ayudar en las negociaciones con GM", según esta fuente.

Representantes del gobierno francés no quisieron devolver las llamadas para recabar su reacción.

Peugeot se vio obligado el año pasado a negociar su rescate después de que una serie de rebajas de calificación incrementara su coste de financiación.

Bajo los términos de su rescate, el Gobierno estableció un "comité de supervisión" y nombró al ex consejero delegado de EADS Louis Gallois para representar los intereses de Francia en el consejo.

Peugeot, que tiene que reducir 11.200 empleos en dos años, también acordó suavizar sus medidas de reestructuración y abstenerse del pago de dividendos a sus accionistas o de pagar opciones a sus ejecutivos.

Está previsto que la Comisión Europea tome una decisión en cuestión de semanas sobre la legalidad de este paquete de ayudas estatales y cualquier tipo de remedios necesarios para remediar distorsiones a la competencia.

Peugeot se muestra confiado con respecto a la revisión de su plan por parte de la Unión Europea, dijo un portavoz de la compañía, que no quiso hablar de las negociaciones con Santander.

"No comentamos rumores o especulaciones", agregó.

Santander está impulsando la expansión de su división de financiación al consumidor, que incluye la financiación de vehículos a través de concesionarios, un negocio que tiene elevados márgenes.

La división de Santander opera en doce países europeos, incluidos Alemania, Gran Bretaña, Italia y España, pero no Francia, el tercer mayor mercado automovilístico de la región. (Escrito por Laurence Frost; información adicional de Julien Toyer en Madrid y Gilles Guillaume en París)

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