16 de julio de 2013 / 15:19 / en 4 años

La UE prohíbe un pesticida de BASF por temor a que afecte a las abejas

Por Charlie Dunmore

BRUSELAS, 16 jul (Reuters) - La Unión Europea añadió un pesticida fabricado por la firma química alemana BASF a su lista negra de sustancias sospechosas de desempeñar un papel en el declive de las poblaciones de abejas.

Los gobiernos miembros prohibieron el uso del insecticida agrícola fipronil para tratar el maíz y los girasoles, dijo la Comisión Europea.

Las restricciones entrarán en vigor a partir del 31 de diciembre pero las semillas que ya han sido tratadas pueden sembrarse hasta finales de febrero de 2014.

La prohibición se produce después de pasos similares en abril por parte de la UE contra tres de los pesticidas más usados del mundo, conocidos como neonicotinoides, y refleja la creciente preocupación en Europa por el declive reciente en la población de abejas, fundamentales para la polinización y la producción de los cultivos.

Una evaluación científica del organismo de supervisión de la seguridad alimentaria dijo en mayo que el fipronil suponía un “intenso riesgo para las abejas cuando se usa para tratar las semillas del maíz”.

El fipronil, principalmente vendido bajo la marca Regent en Europa, puede usarse en semillas cultivadas en invernaderos, o en puerros, cebolletas, cebollas y otras verduras que se cultivan antes de que florezcan, lo que supone un riesgo bajo para los insectos.

BASF dijo en un comunicado que no estaba de acuerdo con la decisión y se mostró convencida de que el declive en el número de abejas se debía a otros factores.

“Apoyaremos a la Comisión Europea en el desarrollo de medidas amplias que puedan beneficiar a las abejas asegurando al tiempo la producción alimentaria en Europa. No creemos que las restricciones al uso de fipronil lo logren”, dijo Jürgen Oldeweme, de la división de protección de cultivos de BASF.

En una votación el martes en el comité sobre la cadena alimentaria y la salud animal (SCFCAH, por sus siglas en inglés) de la UE, la prohibición fue respaldada por 23 países, con tres abstenciones. España y Rumanía - donde el fipronil es usado comercialmente - se opusieron a las medidas.

Los científicos están divididos sobre qué papel desempeñan pesticidas como los neonicotinoides en la aguda caída en el número de abejas en Europa en los últimos años, un fenómeno conocido como “desorden del colapso de las colmenas”.

La Comisión Europea dice que los pesticidas son uno de los varios factores que pueden ser responsables, junto con los parásitos, de enfermedades y reducción del hábitat.

“El acuerdo de hoy con los países miembros (..) supone otro paso significativo en la estrategia global de la Comisión para abordar el declive de las abejas en Europa”, dijo el comisario de Sanidad de la UE, Tonio Borg, en un comunicado.

A diferencia de los neonicotinoides, el fipronil no es muy usado en Europa, y sólo otros tres países de la UE lo usan para la producción de maíz junto con España y Rumanía, dijo la Comisión. (Información adicional de Victoria Bryan en Fráncfort; Traducido por Inmaculada Sanz)

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