Apple conspiró para elevar precios de libros electrónicos, dice la juez

miércoles 10 de julio de 2013 16:37 CEST
 

NUEVA YORK, 10 jul (Reuters) - Una juez federal estadounidense determinó el miércoles que Apple conspiró para elevar los precios minoristas de los libros electrónicos en violación de la ley antimonopolio y llamó a realizar un juicio por daños, en una decisión que podría reformular el modo en que los libros se venden por Internet.

La decisión de la juez de distrito Denise Cote en Manhattan es una victoria para el Gobierno de Estados Unidos y para varios estados, que según la magistrada tienen derecho a una compensación judicial.

Apple había sido acusada de aliarse con cinco firmas editoriales para aumentar los precios de los libros electrónicos a finales de 2009, cuando el gigante de Silicon Valley se preparaba para lanzar su popular tableta iPad.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos dijo que esa conspiración fue diseñada para minar el dominio del minorista online Amazon.com en el mercado de los libros electrónicos, en rápido crecimiento.

Sólo Apple fue a juicio, mientras que las editoriales -Hachette Book Group y Macmillan, de Lagardere ; HarperCollins Publishers, de News Corp ; Penguin (USA) de Pearson ; y Simon & Schuster de CBS - llegaron a un acuerdo con el Gobierno estadounidense y los estados.

La juez Cote dijo que como resultado de la conspiración, los precios de algunos libros electrónicos subieron a 12,99 dólares o 14,99 dólares, mientras que Amazon los vendía por 9,99 dólares.

"Los demandantes han mostrado que las editoriales acusadas conspiraron unas con otras para eliminar la competencia de precios minoristas y poder elevar los precios de los libros electrónicos y Apple jugó un papel clave al facilitar y ejecutar esa conspiración", declaró Cote.

"Sin la orquestación de esta conspiración por parte de Apple, (la conspiración) no habría tenido el éxito que tuvo en la primavera de 2010", agregó.

Apple no respondió de inmediato a una solicitud para comentar la determinación de la juez.

Cote emitió su decisión de 159 páginas tras el término de un juicio sin jurado el 20 de junio. (Información de Jonathan Stempel en Nueva York. Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Editado por Inmaculada Sanz en Madrid)