23 de mayo de 2013 / 17:33 / hace 4 años

ACTUALIZA 1-Lagarde del FMI comparece ante los tribunales por caso arbitraje

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(Añade detalles)

Por Chine Labbé

PARÍS, 23 may (Reuters) - La directora gerente del FMI, Christine Lagarde, fue interrogada el jueves por un magistrado francés sobre su papel en un procedimiento de arbitraje que resultó en un pago de 285 millones de euros (366 millones de dólares) a un aliado del ex presidente Nicolas Sarkozy.

Lagarde se arriesga a ser puesta bajo una investigación formal en la vista por la decisión que tomó en 2007 cuando era ministra de Finanzas con Sarkozy, cuando puso en marcha un arbitraje para poner fin a una larga batalla judicial entre el Estado y el empresario Bernard Tapie.

Bajo la ley francesa, ese paso significará que existe una "evidencia seria o consistente" que señala a una probable implicación de un sospechoso en un delito. Está un paso más cerca del juicio, aunque muchas de estas investigaciones se han retirado sin realizar un juicio.

Este paso podría poner en una situación incómoda al Fondo Monetario Internacional, cuyo ex director gerente, el francés Dominique Strauss-Kahn, renunció en 2011 por un escándalo de agresión sexual, y para una mujer que fue votada como la más influyente por la revista francesa Slate.

En Washington, el FMI reafirmó su confianza en ella.

"La junta ha sido informada sobre esta cuestión en algunas ocasiones, y continúa expresando su confianza en la habilidad de la directora gerente para llevar a cabo eficazmente sus funciones", dijo el portavoz del FMI Gerry Rice .

En París, Lagarde ofreció una sonrisa a los medios que esperaban su llegada al tribunal con su abogado y dijo: "Es un placer veros".

No se esperaba que saliesen hasta el final de las actuaciones del día, lo que podría durar hasta la noche. La decisión de ponerla bajo investigación o darle estatus de "testigo supervisada" se dará a conocer al final de la audiencia, que podría durar hasta el viernes.

El caso se remonta a 1993, cuando Tapie, un personaje extravagante y a menudo controvertido en el mundo empresarial y de los deportes de Francia, demandó al Estado por compensación tras vender su participación en la compañía deportiva Adidas al banco entonces de propiedad estatal Crédit Lyonnais.

Tapie, también un ex ministro socialista, dijo que el banco lo defraudó tras revender la participación para una suma mucho mayor. Crédit Lyonnais, ahora parte de Crédit Agricole CAGR.PA, ha negado haber incurrido en irregularidades.

Lagarde no está acusada de beneficiarse económicamente del pago y ha negado cualquier comportamiento incorrecto al optar por el proceso de arbitraje que enriqueció a Tapie. Con intereses, la suma llegó a los 403 millones de euros.

Sin embargo, un tribunal especializado en casos que implican a ministros, apunta a Lagarde por complicidad en malversación de fondos debido a que ignoró a los técnicos que rechazaban ese procedimiento.

Su abogado, Yves Repiquet, dijo a los medios franceses que Lagarde se había limitado a aprobar el uso de un procedimiento de arbitraje que se había decidido por la empresa holding de propiedad estatal, Consortium de Realisation, creada para hacerse cargo de las deudas y obligaciones de Credit Lyonnais cuando empezó con dificultades a principios de los 90.

Tapie Imperturbable

Fuentes cercanas al consejo de administración del FMI han dicho que no están preocupados y que confían en que Lagarde no se benefició del procedimiento. Pero agregaron que revisarían su postura si los procedimientos judiciales la apartaban de sus deberes.

La portavoz del gobierno francés Najat Vallaud-Belkacem dijo que suponía que se la pediría que abandonase su puesto si es investigada.

"Objetivamente, conociendo al FMI y la forma en que funcionan estas instituciones, me inclinaría a pensar que si es puesta bajo investigación, probablemente se la pide que dimita", dijo a la televisión BFM.

Tapie dijo el jueves que estaba "deleitado" de que el tema se esté investigando. Aunque investigaciones previas hallaron que el arreglo era perfectamente legal, un nuevo examen mostraría cuán justificado había estado al buscar compensación, aseguró.

"Si ha habido alguna cosa inapropiada en el arbitraje, habría sido descubierta hace mucho tiempo", dijo Tapie a la radio Europe 1. "Ninguno de estos casos legales son para ver si soy deshonesto, son para ver por cuánto me robaron", agregó.

Lagarde, que asumió la jefatura del FMI tras el escándalo de Strauss-Kahn, ha dejado su huella en la institución mediante la adopción de una postura firme y pragmática en el debate sobre la austeridad versus crecimiento en un momento en el que Europa lucha por salir de una larga crisis.

Nombrada en parte por su capacidad de negociación en la repuesta de Europa a la crisis financiera mundial de 2008-09, ha mostrado firmeza en el FMI al insistir en la necesidad de que las naciones cumplan con el rigor presupuestario cuando sea posible.

El actual ministro de Finanzas, Pierre Moscovici, dijo a Le Monde que Lagarde seguía teniendo el apoyo del Gobierno francés, pero aseguró que apelaría contra la indemnización en el proceso de arbitraje si finalmente era imputada. (Reporting by Chine Labbe; Writing by Catherine Bremer and John Irish; Editing by Sonya Hepinstall)

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