22 de mayo de 2013 / 19:19 / en 4 años

La UE pide normas fiscales más estrictas para las grandes empresas

Por Luke Baker

BRUSELAS, 22 may (Reuters) - Reino Unido, Francia y Alemania pidieron una legislación más estricta para impedir que empresas como Google, Apple y Amazon evadan impuestos en una Europa hundida en la austeridad, aunque reconocieron que las compañías no han violado la ley.

En una cumbre celebrada para debatir sobre política energética y tributaria, los tres países más importantes de la Unión Europea aprovecharon la oportunidad en sendas ruedas de prensa para lamentar el impacto que tiene la evasión de impuestos corporativos, tras la aparición de varios casos que implican a empresas estadounidenses.

El asunto ha generado tensión en Europa, donde muchos países están reduciendo el gasto público y despidiendo a trabajadores para poder disminuir los déficit y las deudas nacionales.

El más reciente de los casos se produjo cuando un informe del Senado de Estados Unidos descubrió que Apple pagó apenas un 2 por ciento de impuestos sobre 74.000 millones de dólares (unos 57.400 millones de euros) de ganancias en el extranjero, en gran parte gracias a la explotación de una laguna en el código fiscal de Irlanda.

"No podemos aceptar que una cierta cantidad de empresas puedan ponerse en situaciones en las que evaden el pago de impuestos de maneras que son legales", declaró el presidente de Francia, François Hollande.

"Debemos coordinarnos a nivel europeo, armonizar nuestras normas y desplegar estrategias para detener esto", agregó.

El primer ministro británico, David Cameron, quien ha colocado los impuestos en lo más alto del programa de la reunión del G-8 en Irlanda el mes próximo, fue igualmente claro respecto a la necesidad de dar pasos coordinados.

"Hay una posibilidad real de tener el tipo de acción internacional que necesitamos para solucionar este problema", dijo Cameron. "No se puede hacer por uno mismo, hay que tener acciones internacionales, y por eso pienso que hoy se han logrado avances", continuó.

El informe del Senado estadounidense sobre Apple, publicado el lunes, se da a conocer tras unas noticias que apuntan a que la unidad británica de Amazon pagó solo 3.700 millones de dólares en impuestos correspondientes a ventas de 6.500 millones en 2012. También hubo revelaciones similares sobre las operaciones de Google y Starbucks en Reino Unido.

Las autoridades estiman que los gobiernos de la UE pierden alrededor de un billón de euros al año por las artimañas para evitar pagar impuestos que usan las multinacionales y por la evasión fiscal por vías ilegales.

La canciller alemana Angela Merkel, quien no hizo comentarios sobre el asunto antes de la cumbre, expresó su frustración por el hecho de que las leyes existentes no han sido suficientes para recaudar los impuestos de manera completa.

"Vamos a trabajar para asegurarnos de que las compañías tengan que pagar más donde están situadas", dijo Merkel a los periodistas, agregando que las nuevas normas afectarían más a las grandes empresas, aunque en muchos casos las firmas se están instalando por cuenta propia en jurisdicciones de baja o nula carga tributaria.

Responsables han quitado importancia a la posibilidad de que se den pasos inmediatos para acabar con vacíos legales o cualquier acción contra empresas, y sostienen que depende de los estados miembros elaborar la legislación necesaria y trabajar mediante foros internacionales como la OCDE, el G-8 y el G-20 para hacer progresos.

"Los intentos sin coordinar por parte de países individuales o bloques de países para afrontar este asunto podrían de hecho crear más vacíos fiscales, o tener consecuencias negativas sobre las empresas que no hagan una planificación fiscal enérgica", afirmó Ben Jones, un experto fiscal en el bufete Eversheds. (Información adicional de Adrian Croft y Peter Griffiths en Bruselas, Michelle Martin en Berlín y Mark John en París; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile y Teresa Larraz)

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