21 de mayo de 2013 / 20:50 / hace 4 años

RESUMEN-El Senado de EEUU interroga a Apple por impuestos en el exterior

* Presidente ejecutivo Apple defiende estrategia tributaria

* Senador McCain: estrategia de Apple refleja fallos sistema tributario

Por Patrick Temple-West

WASHINGTON, 21 mayo (Reuters) - El máximo responsable de Apple defendió la actuación de la empresa en materia impositiva en una comparecencia en el Senado estadounidense, en la que los legisladores acusaron al fabricante del iPad de mantener miles de millones de dólares en ganancias en filiales irlandesas para evadir el pago de impuestos.

La audiencia del martes marca una nueva ofensiva del comité de investigaciones más poderoso del Senado contra la evasión de impuestos corporativa en el exterior, blanco frecuente de muchos gobiernos, desde Estados Unidos a Europa del Este.

El senador demócrata Carl Levin dijo que Apple movió a gran escala miles de millones de dólares en beneficios al extranjero para evadir el pago de impuestos en Estados Unidos.

Levin dijo que sólo en 2012, Apple eludió el pago de 9.000 millones de dólares (cerca de 7.000 millones de euros) en impuestos al país.

Pero el presidente ejecutivo de la empresa, Tim Cook, dijo que Apple era un gran contribuyente y que pagó 6.000 millones de dólares en efectivo al Gobierno federal el año pasado.

"Calculamos que pagaremos aún más este año", dijo Cook en su primera audiencia en el Congreso desde que asumió el cargo en 2011.

"Pagamos todos los impuestos que adeudamos (...), no ponemos el dinero en una isla del Caribe", añadió.

En Irlanda, por otra parte, el Gobierno dijo que no tenía la culpa de que Apple pagara bajos impuestos a nivel mundial y negó que exista un acuerdo especial con la firma.

"Son asuntos que surgen de los sistemas impositivos en otras jurisdicciones y es un asunto que tiene que abordarse primero en esas jurisdicciones", dijo el viceprimer ministro Eamon Gilmore a la cadena nacional irlandesa RTE el martes.

MCCAIN CULPA SISTEMA TRIBUTARIO

"Cerrar ese tipo de lagunas legales injustificadas podría aportar cientos de miles de millones de dólares para reducir el déficit y evitar el daño de recortes de presupuestos", dijo Levin.

Por otro lado, el senador John McCain elogió a Apple como una historia de éxito en Estados Unidos, pero dijo que la estrategia tributaria de la empresa reflejaba un sistema fiscal "defectuoso".

"Durante años, Apple ha optado por renunciar a dar una contribución completa al Tesoro estadounidense y a la sociedad estadounidense moviendo las ganancias y evadiendo los impuestos de Estados Unidos", dijo McCain.

El Subcomité Permanente de Investigaciones dijo en un informe que Apple utilizaba tres filiales que no tienen "residencia tributaria" en Irlanda, donde son sociedades anónimas, ni en Estados Unidos, donde ejecutivos de la empresa administran esas firmas.

La principal filial, un holding que incluye a las tiendas minoristas de Apple en Europa, no ha pagado impuestos a las utilidades en los últimos cinco años, según el documento.

El acuerdo de Apple le ha permitido pagar apenas el 1,9 por ciento de impuestos sobre sus ganancias en el extranjero de 37.000 millones de dólares en 2012, pese al hecho de que la tasa impositiva promedio en los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), sus principales mercados, fue del 24 por ciento en el mismo año.

El informe dijo que "Irlanda ha funcionado esencialmente como un refugio tributario para Apple".

El Senado dijo que una filial de Apple, cuya dirección postal está en Cork, Irlanda, recibió 29.900 millones de dólares en dividendos de filiales extranjeras menores desde 2009 a 2012, alcanzando un 30 por ciento del beneficio neto de Apple en todo el mundo.

El documento señaló además que explotaba una diferencia entre las normas de residencia impositiva de Estados Unidos e Irlanda.

La compañía auditora de Apple, Ernst & Young, que también realiza auditorías para Google y Amazon.com, declinó hacer comentarios.

La investigación se desarrolla en un momento turbulento en los círculos tributarios estadounidenses, que se enfrentan a investigación contra la agencia impositiva por la forma en que se manejaron las aplicaciones de grupos políticos conservadores para la obtención de estatus de exención tributaria. (Traducción de la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Medrano en la Redacción de Madrid)

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