21 de mayo de 2013 / 17:48 / hace 4 años

ACTUALIZA 1-Europa busca pruebas de abuso de mercado en comercio de crudo

* Comisión envía decenas de preguntas a actores del mercado

* Investiga discrepancias entre precios presentados a Platts y operaciones reales

Por Dmitry Zhdannikov y Peg Mackey

LONDRES, 21 may (Reuters) - La Comisión Europea ha pedido a los operadores de petróleo de todo el continente pruebas de abusos en el mercado, a fin de determinar si las compañías intentaron manipular los precios reportados a la agencia Platts.

La semana pasada, las autoridades registraron las oficinas en Londres de Platts y las sedes de grandes compañías como Statoil, Royal Dutch Shell y BP, en la mayor acción transfronteriza desde el inicio de la investigación sobre la manipulación de las tasas de interés Libor.

La oficina de una compañía operadora en Holanda también forma parte de la pesquisa.

Uno de los asuntos a determinar es si se produjo una colusión para distorsionar los precios de crudo, de productos refinados del petróleo y biocombustible comercializados bajo el proceso de fijación de precios de Platts Market-On-Close (MOC).

La Comisión envió una decena de preguntas a los operadores del mercado - incluyendo importantes firmas del sector como Glencore, Vitol, la mayorista italiana Eni y la refinería finlandesa Neste - respecto al periodo 2010-2013 que deben ser respondidas para finales de mayo, dijeron dos directivos de la industria petrolera que pidieron quedar en el anonimato.

"Están utilizando un amplio espectro de recursos para hacer una serie de preguntas sumamente razonables y establecer la forma en que el mercado funciona", dijo una fuente de una firma operadora.

"El mayor riesgo en los mercados de energía, en general, es que alguien esté abusando de su posición dominante. Creo que esta investigación busca abordar precisamente este punto", declaró.

La pregunta clave de la lista, según las fuentes, es si existe alguna prueba de grandes discrepancias entre la oferta y la demanda presentadas ante Platts y las transacciones que de hecho se realizaron en el mercado.

Las autoridades han intensificado su nivel de escrutinio a los centros financieros de todo el mundo desde que aplicaron multas millonarias a algunos de los mayores bancos por manipular tasas de interés referenciales.

"Todavía no sabemos qué fue lo que desató está investigación. Está generando mucho trabajo a nivel interno, pero estamos intentando recabar la información y responder", dijo un alto cargo del sector petrolero.

Platts indicó que las transacciones en el mercado de crudo no se han visto afectadas significativamente por la investigación de la Comisión Europea. (Información de Dmitry Zhdannikov y Peg Mackey; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Larraz)

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