18 de mayo de 2013 / 18:18 / en 4 años

Se acerca puja para planta hidroeléctrica de $9.000-14.000 mlns en Congo

* Empresas chinas, surcoreanas y españolas pujarán antes de principios 2014

* Planta producirá 4.800 MW, Sudáfrica comprará más de la mitad

* Congo necesita más electricidad para sus actividades mineras

Por John Irish

PARÍS, 18 may (Reuters) - Empresas de China, Corea del Sur y España competirán en el desarrollo de un proyecto hidroeléctrico que probablemente costará entre 9.000 y 14.000 millones de dólares en el río Congo, dijeron el sábado funcionarios congoleños.

El programa Inga 3, que busca superar la escasez de electricidad que ha frenado el crecimiento económico en África, produciría unos 4.000 MW y es uno de los mayores proyectos eléctricos propuestos en el continente.

Se ubicaría a unos 230 kilómetros al suroeste de Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo.

No obstante, el proyecto se ha visto acosado por los problemas desde la década de 1980, desde inestabilidad política con una reciente guerra civil incluida a la oposición local, pasando, por supuesto, por su ingente coste económico.

En declaraciones tras tres días de reuniones en París en las que participaron el Banco Mundial, el Banco Africano de Desarrollo, asesores técnicos y financieros, y potenciales promotores, el ministro de Electricidad de Congo dijo que había un compromiso para el proyecto debido a la creciente demanda de electricidad en la región.

“Necesitamos hacer Inga 3 porque si no lo hacemos hipotecaremos nuestro país”, dijo Bruno Kapandji Kalala.

Congo alberga ricos yacimientos de cobre, estaño, cobalto y oro.

El proyecto Inga 3 es el primero de siete fases de un complejo hidroeléctrico de 80.000 millones de dólares que produciría 40.000 MW de electricidad y se convertiría en la mayor planta eléctrica del mundo al casi duplicar el tamaño del chino Tres Gargantas.

Inga 3 recibió un empujón en marzo después de que Sudáfrica acordase comprar 2.500 MW de electricidad de la planta, garantizando la viabilidad comercial del programa. Los dos países también acordaron un tratado para impulsar el complejo en su conjunto.

Funcionarios dijeron que para 2020/21 -cuando está previsto que esté acabado el proyecto Inga 3- habría un déficit de suministro eléctrico de unos 5.000 MW en Congo. Sudáfrica espera un déficit de generación eléctrica de 40.000 MW en 2030. Las minas y fundiciones de la primera economía africana se vieron afectadas por una severa escasez eléctrica en 2008.

ESTUDIOS DE VIABILIDAD

Kalala, entre cuyos asesores figura la eléctrica francesa EDF, dijo que los estudios de viabilidad se han completado. El proyecto se ejecutará a través de una sociedad público-privada y tres consorcios están preparando ofertas financieras y técnicas.

Se tomará una decisión a principios de 2014 con el objetivo de comenzar las obras de construcción hacia finales de 2015.

Uno de los tres consorcios en la puja está impulsado por China Three Gorges Corp y Sinohydro ; otro grupo surcoreano-canadiense incluye a Posco, Daewoo Corp y SNC-Lavalin ; y el tercero está liderado por la española ACS.

Las plantas hidroeléctricas existentes Inga I, encargada en 1972, e Inga II, que se construyó una década más tarde, se encuentran deterioradas y solamente producen una cuarta parte de su capacidad conjunta de 1.700 MW.

A pesar de su amplia red fluvial, Congo solo explota una fracción de su potencial hidroeléctrico y el Gobierno espera que el déficit de electricidad empeore en los próximos años.

Menos del 10 por ciento de los 70 millones de habitantes de Congo tiene suministro eléctrico y las compañías mineras están reduciendo su producción y expansión debido a la falta de electricidad.

El último intento de despegue del proyecto Inga 3 fue cuando el consorcio llamado Westcorp fracasó por la inquietud sobre el clima empresarial del país.

“Nuestro gobierno hará todo para garantizar la transparencia. No hay posibilidad de corrupción porque estamos siendo asistidos por el Banco Africano de Desarrollo y el Banco Mundial”, dijo Kalala a Reuters. (Editado por David Holmes, traducción de Jose Elías Rodríguez)

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