17 de mayo de 2013 / 9:03 / hace 4 años

Después de Google, Amazon será interrogada sobre impuestos en Reino Unido

Por Tom Bergin

LONDRES, 17 may (Reuters) - El minorista de Internet Amazon.com será llamado a declarar ante el Parlamento británico para aclarar cómo sus actividades en Reino Unido justifican sus bajos pagos en impuestos corporativos, dijeron dos parlamentarios a Reuters.

Amazon seguirá al gigante de las búsquedas en Internet Google, que acudió el jueves a responder ante el Comité de Cuentas Públicas del Parlamento (PAC, por sus siglas en inglés) por sus asuntos financieros.

Una investigación de Reuters mostró a principios de este mes que la compañía empleó a personal en puestos de ventas en Londres, aunque había comunicado al comité en noviembre que sus empleados no vendían a clientes en Reino Unido.

Durante los últimos seis años, Amazon ha pagado alrededor de 9 millones de dólares en impuestos frente a más de 23.000 millones de dólares en ventas a clientes británicos, porque dice que opera una subsidiaria única europea en Luxemburgo en lugar de una estructura de subsidiarias independientes en países distintos, y por tanto debe pagar impuestos en Luxemburgo.

Sin embargo, Reuters ha descubierto pruebas de los propios estatutos de la compañía, anuncios de empleo, comunicados de tres proveedores y cinco ex empleados, así como los perfiles de unos 140 trabajadores en la red profesional en Internet LinkedIn, que sugiere que la unidad en Reino Unido tiene un alto grado de autonomía, y que los directivos locales deciden sobre muchos aspectos de su negocio.

La información, recopilada durante una investigación de tres meses, sugiere que mientras que Amazon se define como un negocio virtual, su estructura podría no ser tan diferente a la de sus rivales tradicionales.

“El modelo básico de negocio no era muy diferente a una compañía de compras por correo en los 70 o los 80”, dijo Mark Riley, un directivo de Desarrollo Empresarial en Amazon.co.uk entre 2005 y 2008.

“Amazon.co-uk es un negocio británico ya que el 99 por ciento de la gente que es responsable de la promoción, compras, actividad online, realización, tienen su sede en Slough”, dijo a Reuters Bryan Roberts, experto que asesora a muchos proveedores de Amazon.

Amazon declinó responder a preguntas sobre su negocio en Reino Unido.

El jueves, el diario The Guardian informó que había encontrado “actividades de gran alcance en Reino Unido” de Amazon que sugerían que la autoridad fiscal británica podría ser más dura a la hora de gravar sus operaciones en ese país.

Las empresas, especialmente aquellas que venden por Internet, cada vez más designan su subsidiaria británica como un proveedor de servicios de apoyo a una afiliada en una jurisdicción con impuestos bajos.

Empresas como Expedia y Microsoft han usado esta medida para minimizar los pagos de impuestos mientras que también empleaban a gente en un amplio rango de puestos en Reino Unido, según mostraron sus cuentas, perfiles de empleados en sus páginas web, anuncios de empleo y perfiles de LinkedIn.

Amazon y Microsoft aseguran que cumplen con la ley fiscal en todos los países donde operan. Expedia declinó hacer comentarios.

La práctica se basa en leyes fiscales internacionales que permiten a las empresas llevar a cabo actividades “preparatorias y auxiliares” en un país sin crear una presencia imponible allí.

Traducido por Raquel Castillo en la Redacción de Madrid

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