16 de mayo de 2013 / 8:34 / hace 4 años

Google afronta una nueva audiencia en Reino Unido por impuestos

3 MIN. DE LECTURA

Por Tom Bergin

LONDRES, 16 may (Reuters) - Google afrontará el jueves una nueva disputa relacionada con asuntos impositivos ante un comité de legisladores británicos, que han vuelto a convocar a la empresa después de que surgieran dudas sobre algunos testimonios de la audiencia anterior.

La evasión de impuestos corporativos se ha convertido en un tema importante en Reino Unido, donde hay preocupación por la creciente deuda gubernamental y por denuncias de legisladores respecto a que la agencia tributaria nacional ha adoptado un enfoque tolerante a la hora de gravar a grandes empresas.

En noviembre, el jefe de la filial de Google en Europa, Matt Brittin, declaró ante el Comité de Cuentas Públicas (PAC, por sus siglas en inglés) por la baja tributación de la compañía en Reino Unido.

De 2006 a 2011, Google generó 18.000 millones de dólares (unos 14.000 millones de euros) en ingresos en Reino Unido, según expedientes estatutarios y pagó solo 16 millones de dólares en impuestos.

Brittin dijo al PAC que Google no está sometida a impuestos sobre las ganancias de su negocio estructural de publicidad en Reino Unido porque las ventas en el país se realizan desde Irlanda.

Reuters reveló que el principal motor de búsquedas en Internet había descrito sus oficinas de Londres como una base para sus equipos de ventas y que publicitó decenas de vacantes de ventas con sede en la capital inglesa.

La presidenta del comité, Margaret Hodge, dijo que la empresa tenía preguntas que responder.

"Cuando Google compareció ante el comité el año pasado nos dijo que no estaba vendiendo en Reino Unido. Parece haber una clara discrepancia entre eso y la evidencia descubierta por Reuters", declaró Hodge.

"Esta audiencia es su oportunidad para explicarse", agregó.

Google es una de las varias empresas cuyos asuntos impositivos han quedado bajo estrecha vigilancia. Otras en la misma situación son Apple, Microsoft, Starbucks y Amazon.com.

Todas las compañías dicen que respetan las normas tributarias internacionales.

El miércoles, Amazon, que también fue llamada a declarar ante el PAC en noviembre, generó críticas de políticos por su baja tributación el año pasado.

Una serie de cuentas dadas a conocer el miércoles mostraron que Amazon.co.uk, la principal unidad de la firma en Reino Unido, pagó 3,7 millones de dólares de impuestos sobre su ganancia de 2012. Amazon registró unas ventas de 6.500 millones de dólares en Reino Unido en 2012.

El auditor de Google, Ernst & Young, y representantes de la agencia tributaria británica también han sido convocados para dar testimonio. (Información de Tom Bergin; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Leticia Núñez)

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