15 de mayo de 2013 / 15:58 / hace 4 años

Barroso: Francia debe ofrecer reformas creíbles y más rápidas

* La UE quiere reformas en Francia a cambio de aliviar el objetivo de déficit

* La economía francesa, en recesión

Por Elizabeth Pineau y Ingrid Melander

BRUSELAS/PARÍS, 15 may (Reuters) - El presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, instó el miércoles a Francia a impulsar reformas económicas a cambio de concederle dos años más para colocar su déficit presupuestario por debajo del límite de la UE.

Francia necesita recomponerse de más de 20 años de pérdida de competitividad y reducir lo que calificó de "un peso exorbitante de la deuda" sobre su economía, dijo Barroso en rueda de prensa conjunta tras conversaciones con el presidente François Hollande en Bruselas.

En un gesto de apoyo, Barroso dijo también que la Comisión Europea no negociaría la "excepción cultural" francesa - un sistema de subsidios que apoyan su industria del ocio - en ningún acuerdo futuro de libre comercio de la UE y EEUU.

Ambos dirigentes dijeron que su principal prioridad era restaurar el crecimiento en Europa, en un día en el que los nuevos datos mostraron que la eurozona y Francia, su segunda mayor economía, cayeron en una recesión poco profunda en el primer trimestre.

"Compartimos el mismo análisis", dijo Barroso, de pie junto a Hollande, a los periodistas. "Los dos años (periodo de gracia), si se aprueban, principalmente por los países miembros, deberían usarse para acelerar reformas estructurales de las que depende el crecimiento futuro".

Barroso dijo que veía en Hollande una "voluntad genuina" en impulsar las reformas, pero no quiso decir qué recomendaciones haría la Comisión el 29 de mayo, cuando exprese su opinión sobre lo que Francia debe lograr a cambio del respiro de dos años sobre el déficit.

Francia reconoció este año que la depresión significaba que no podría cumplir con su promesa de reducir el déficit al 3 por ciento del PIB este año. Actualmente tiene el objetivo del 3,7 por ciento para 2013.

El Gobierno prevé que la deuda francesa alcanzará el 93,6 por ciento de la economía este año, desde el 90,2 por ciento del año pasado y que seguirá creciendo el próximo año. La Comisión es incluso más sombría, previendo un 94 por ciento este año y el 96,2 por ciento en 2014.

Pero Hollande defendió su programa de reformas en el último año, señalando las medidas destinadas a impulsar la inversión corporativa y flexibilizar los mercados de trabajo. Para este año se ha marcado objetivos como la reforma de las pensiones.

"El tiempo que se nos ha dado debe usarse para reformas que impulsen la competitividad y con ello el crecimiento", dijo.

CAE EL PODER ADQUISITIVO

El martes, el Parlamento adoptó una reforma del código laboral, levantando ligeramente las rígidas normas de protección, dentro de los esfuerzos de Hollande para convencer a sus socios europeos de que está comprometido a relanzar la economía.

El ministro de Finanzas, Pierre Moscovici, había desechado cualquier idea de que Holanda fuera a Bruselas con nuevos planes, asegurando a los periodistas el lunes que París había explicado sus reformas en un plan presupuestario revisado para 2013-17 el mes pasado.

Pero dado que los datos preliminares del miércoles mostraron que la economía francesa se contrajo un 0,2 por ciento en el primer trimestre con unas exportaciones, inversión y gasto de los hogares débiles, Barroso dijo que Francia debía demostrar su compromiso para llevar a cabo más reformas estructurales.

"La verdad es que Francia ha perdido competitividad en los últimos 20 años", dijo.

Alemania, la principal economía de Europa, volvió al crecimiento en el primer trimestre tras una aguda contracción a finales de 2013.

Los datos en Francia - que suponen su primera recesión en cuatro años - son más malas noticias para el Gobierno socialista después de que las cifras de desempleo alcanzaran un récord histórico el pasado marzo.

Además, otros datos mostraron que el poder adquisitivo cayó más de lo previsto el año pasado, la primera vez que ocurre en casi 30 años, contrayéndose un 0,9 por ciento.

Información adicional de Nicholas Vinocur y Leigh Thomas; Escrito por Paul Taylor; Traducción de Inmaculada Sanz en Madrid

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