Dos astronautas reparan una bomba con filtraciones en la Estación Espacial

domingo 12 de mayo de 2013 11:02 CEST
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, 12 may (Reuters) - Dos de astronautas concluyeron un paseo espacial para reparar una bomba de enfriamiento que se sospecha que presentaba filtraciones y es necesaria para mantener a la Estación Espacial Internacional con el total de energía.

Los astronautas de la NASA Chris Cassidy y Tom Marshburn se pusieron sus trajes y salieron por la esclusa de aire de la estación espacial antes de las 1300 GMT para intentar detener la filtración de amoniaco que afloró el jueves.

Durante las cuatro horas siguientes, instalaron una bomba de repuesto, después se ubicaron en una zona para ver si salían cristales de hielo de amoniaco desde la nueva bomba cuando el sistema volvió a ser encendido.

"No hay hielo", dijo Cassidy a los controladores de vuelo en el Centro Espacial Johnson en Houston.

Los ingenieros observarán el sistema durante los próximos días y posteriormente para asegurarse de que la bomba de reemplazo ha corregido el problema.

"Ciertamente hemos recorrido un largo camino para identificar una fuente potencial", dijo el comentarista de misión de la NASA, Rob Navias, mientras los astronautas regresaban a la esclusa de aire de la estación. El paseo espacial tuvo una duración de cinco horas y media.

La tripulación de la estación descubrió un flujo constante de copos de hielo de amoniaco alejándose del costado izquierdo de la estación el jueves. Los controladores de vuelo pasaron las siguientes 48 horas diagnosticando el problema y proponiendo posibles soluciones.

Los ingenieros creían que la filtración posiblemente salía desde el interior o las cercanías de una bomba de unos 118 kg que inyecta amoniaco al sistema. El amoniaco se utiliza como enfriador para disipar el calor de los equipos electrónicos en el sistema eléctrico a base de energía solar de la estación espacial.   Continuación...