Avión a propulsión solar despega para vuelo a través de EEUU

viernes 3 de mayo de 2013 19:47 CEST
 

Por Laila Kearney

SAN FRANCISCO, EEUU, 3 may (Reuters) - Un avión a propulsión solar que sus promotores esperan que un día pueda volar alrededor del mundo despegó el viernes en la bahía de San Francisco en su primera etapa de un vuelo que pretende cruzar Estados Unidos.

El espigado avión, llamado Solar Impulse, despegó casi sin hacer ruido mientras el sol salía tras las montañas de Santa Cruz, en el este de la ciudad, del aeropuerto civil-militar de Moffett Field.

La primera etapa tenía previsto terminar en Phoenix en unas 15 o 20 horas. El vuelo completo, de aproximadamente dos meses de duración, concluiría en el aeropuerto internacional John F. Kennedy de Nueva York e incluirá escalas en Dallas, St. Louis y Washington, con pausas en cada ciudad para esperar condiciones climáticas ideales.

Los pilotos suizos y fundadores del proyecto Bertrand Piccard y Andre Borschberg se alternarán en los controles del avión monoplaza, comenzando por Piccard.

El proyecto arrancó en 2003 con un presupuesto de 90 millones de euros a 10 años y ha implicado a ingenieros del fabricante suizo de escaleras mecánicas Schindler y ayuda del grupo químico belga Solvay, que vieron una oportunidad de experimentar materiales y tecnología y ganar exposición para sus marcas.

Los organizadores del proyecto dicen que la aventura busca además obtener apoyo mundial para la adopción de tecnologías de energía limpia.

"Espero que la gente entienda el potencial de esta tecnología y la use sobre la tierra", dijo a periodistas Borschberg, un ex piloto de la fuerza aérea suiza durante 20 años, mientras Piccard se preparaba para el vuelo.

"Si no intentamos ahora con energías renovables, nunca lo haremos", agregó.

Con una envergadura de las alas igual a un jumbo y el peso de un pequeño automóvil, el Solar Impulse es un modelo de prueba de un avión más avanzado que el equipo planea construir para dar la vuelta al mundo en 2015.

Su primer vuelo intercontinental fue en junio del año pasado entre España y Marruecos. (Información adicional de Braden Reddall; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Larraz)