27 de abril de 2013 / 14:13 / hace 4 años

América Latina, amenazada por la creciente epidemia de cáncer -estudio

4 MIN. DE LECTURA

* Falta acceso a cuidados de salud, costos de tratamiento suben

* Se necesitan reformas estructurales y a corto plazo

Por Asher Levine

SAO PAULO, 27 abr (Reuters) - La creciente prosperidad de América Latina está alimentando una epidemia de cáncer que amenaza con arrollar a la región a menos que los gobiernos tomen acciones preventivas urgentes, advirtió un estudio publicado en la revista médica The Lancet Oncology.

Un equipo internacional de investigadores descubrió que el estado actual del cuidado y prevención del cáncer en América Latina es incompatible con los cambios socioeconómicos que ocurren en la región, donde una población cada vez más urbanizada se enfrenta a riesgos crecientes de cáncer relacionados con su estilo de vida.

En un artículo publicado en The Lancet Oncology, los investigadores dijeron que los latinoamericanos disfrutan los beneficios de una creciente prosperidad económica pero también tienen vidas más largas y sedentarias, con un aumento en el consumo de alcohol, tabaco y la obesidad.

Eso no sólo lleva a un alza en las tasas de cáncer, que se espera suban más de un 33 por ciento en la región para el año 2020, sino también a un número desproporcionadamente elevado de muertes por esta enfermedad.

"Si no se toman medidas correctivas, este problema cobrará magnitudes de un orden mayor al de hoy, creará un sufrimiento humano masivo y amenazará a las economías de la región", dijo Paul Goss, un profesor de la Escuela de Medicina de Harvard que lideró el estudio, durante un acto en Sao Paulo el viernes.

Aunque los latinoamericanos contraen cáncer a un ritmo menor que los residentes de Estados Unidos, tienen el doble de probabilidades de morir a causa de esta enfermedad, indicó el estudio.

Eso obedece en gran medida a la forma en que se trata el cáncer en América Latina. Más de la mitad de quienes viven en la región tienen poca o ninguna cobertura médica y la salud pública no tiene un gran enfoque en la medicina preventiva. Esto implica que muchos pacientes buscan tratamiento cuando ya se encuentran en etapas avanzadas de la enfermedad y a menudo están muy enfermos para sobrevivir.

Ese tipo de tratamiento no sólo es ineficaz sino que también suele ser caro, drenando los escasos recursos de las arcas públicas, afirma el estudio.

Cambios Inmediatos

El estudio recomendó que los países latinoamericanos hagan profundos cambios en sus políticas de salud, como dedicar más fondos a la salud pública, ampliar el acceso a la salud para que los pacientes con cáncer puedan ser tratados antes y desarrollar mejores planes sobre la enfermedad a nivel nacional.

También propone dedicar parte de los fondos usados para el tratamiento de etapas avanzadas del cáncer a cuidados paliativos.

Aunque los investigadores que intervinieron en el acto del viernes reconocieron la dificultad de llevar a cabo esas reformas rápidamente, llamaron a los gobiernos a empezar con soluciones a corto plazo, como elevar los impuestos al tabaco y entregar a las familias cocinas de leña más limpias.

El costo total del cáncer para los países latinoamericanos se encuentra en unos 4.000 millones de dólares anuales (unos 3.700 millones de euros) y crecerá a pasos agigantados, según el estudio.

"Si no ponemos estas cosas en la agenda ahora, no estaremos preparados para lidiar con esto en 10 ó 15 años", dijo Carlos Barrios, profesor de la Pontificia Universidade Catolica do Rio Grande do Sul en Brasil. "Los costos probablemente serán exorbitantes". (Información de de Asher Levine; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Leticia Núñez)

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