27 de abril de 2013 / 11:20 / hace 4 años

Gobierno islandés se encamina a derrota tras recuperación centroderecha

4 MIN. DE LECTURA

* Posible coalición de partidos progresistas e independientes

* Gobernantes socialdemócratas obtienen malos resultados en sondeos

* Votación considerada como rechazo a condiciones rescate y adhesión a UE

Por Balazs Koranyi

REIKIAVIK, 27 abr (Reuters) - Los islandeses, cansados de las medidas de austeridad, se preparan para expulsar del poder a los socialdemócratas en las elecciones del sábado tras ser cortejados con promesas de recortes de impuestos y reducción de la deuda por parte del centroderecha que estaba en el poder cuando ocurrió el colapso financiero del país hace cinco años.

Con promesas de una rápida recuperación, los electores están molestos por el montante de la deuda hipotecaria, por una rápida inflación y por los paralizantes controles de capital que mantienen la inversión en su mínimo histórico.

"Para mí, estas elecciones tratan sobre si mi hija va a poder mantener su casa o no", dijo Thury Steinthorsdottir, de 55 años, que dirige una pequeña pensión en Laugarvatn, a 30 km al este de Reikiavik.

"La crisis acabó con todos los derechos de su casa y ahora está trabajando 70-80 horas a la semana con tres hijos sólo para estar al día de los pagos. Esto no puede seguir así".

Con una población de 320.000 habitantes, Islandia se convirtió en un centro financiero europeo hace 10 años cuando sus bancos prestaron dinero a bajo interés y atrajeron a ahorradores británicos y holandeses con altos rendimientos.

Creciendo sin control gracias a un relajado sistema regulatorio, los bancos expandieron a 10 veces el PIB de Islandia en 2008 y después colapsaron en cuestión de días cuando los mercados de crédito se congelaron a raíz de la quiebra de Lehman Brothers.

Los precios inmobiliarios les siguieron, con una caída de más de un 50 por ciento en algunos casos, mientras que los salarios reales se desplomaron cerca de un 30 por ciento y las hipotecas, a menudo vinculadas a la inflación, se dispararon.

Los sondeos favorecen al presidente del Partido Independencia, Bjarni Benediktsson, para convertirse en el próximo primer ministro después de conseguir una ventaja en el último minuto frente a Sigmundur Gunnlaugsson del Partido Progresista. Los socialdemócratas, a pesar de ganar terreno en el último momento en las encuestas, están en un distante tercer puesto.

Es improbable que ninguno de los partidos principales consiga la mayoría, lo que dejaría la puerta abierta a una coalición entre progresistas e independientes. Los dos han dirigido Islandia, a menudo de forma conjunta, durante casi 30 años.

Los 235.000 electores islandeses están llamados a las urnas entre las 9:00 GMT y las 22:00 GMT y los primeros resultados se esperan poco después del cierre de los colegios electorales.

"Estas elecciones tratan sobre la deuda hipotecaria", dijo Egill Helgason, un comentarista político para la cadena nacional islandesa RUV. "Los progresistas han prometido el mundo y después algo más".

Las promesas se centran en forzar a los acreedores internacionales de los bancos rescatados a aceptar una quita y destinar el dinero a los hogares, que podría ser el único problema.

"Las últimas elecciones trataron sobre el pasado y la responsabilidad por la crisis. Ahora estamos votando por el camino a seguir", dijo Benediktsson, de 43 años.

"Hemos visto lo que los recortes han hecho con nuestro sistema de salud y beneficios sociales... y la gente se ha dado cuenta de que ya no se puede reducir más para equilibrar el presupuesto", dijo el ex jugador profesional de fútbol.

El crecimiento económico, un respetable 2,6 por ciento en 2011, cayó al 1,8 por ciento el pasado año y algunos prevén una desaceleración aún mayor este año porque la falta de inversión pesa sobre la producción. (Traducido por Iciar Reinlein en la Redacción de Madrid)

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