McDonald's, multado en Brasil por los juguetes del Happy Meal

martes 23 de abril de 2013 12:38 CEST
 

Por Brad Haynes

SAO PAULO, 23 abr (Reuters) - Una agencia de protección de los consumidores de Brasil se ha centrado en el Happy Meal como objetivo, multando el lunes a McDonald's por tratar de atraer a los niños con publicidad y juguetes.

La agencia Procon en el estado de Sao Paulo multó a la compañía de comida rápida con 3,2 millones de reales (alrededor de 1,2 millones de euros), alimentando un debate mundial sobre la comida rápida y la salud pública.

Como en el caso de Brasil, la principal economía de América Latina, gran parte del debate se centra en la forma en que McDonald's y otras empresas de comida rápida se anuncian a niños y otros jóvenes consumidores.

Aunque la multa inicial podría tener un impacto escaso en la principal cadena de restaurantes del mundo, la agencia dijo que podrían surgir una serie de citaciones adicionales por publicidad similar, elevando a más del doble el coste para McDonald's. Agencias de consumidores en otras jurisdicciones podrían pronto seguir también el precedente marcado por el estado más habitado de Brasil.

"No es un caso aislado", dijo el principal abogado de Procon en Sao Paulo, Renan Ferraciolli. "No hay necesidad de apelar por lo que hacen con los niños sin la madurez o la racionalidad para entrar en el mercado como consumidores".

La multa, anunciada el lunes, surgió a raíz de una campaña en 2010 que ofrecía comidas con juguetes de la película Avatar y una serie de televisión local, dijo Ferraciolli. Desde entonces, otra actividad de marketing ha seguido unos patrones similares, añadió, dando a la agencia motivos para considerar multas adicionales.

Una portavoz de McDonald's no quiso realizar comentarios sobre el caso. La compañía puede recurrir en los tribunales la decisión de Procon.

En Estados Unidos, los pediatras han instado a prohibir la publicidad de comidas no saludables para niños, pero las medidas legales han ganado poca fuerza. Un juez rechazó el año pasado una demanda contra el marketing de los Happy Meal.

Reguladores de Estados Unidos han instado a las compañías a poner fin de manera voluntaria a la publicidad de alimentos para niños a menos que promuevan una comida saludable, pero grupos de la industria han luchado ferozmente contra este tipo de propuestas.

En un guiño a las preocupaciones de los defensores de la salud pública, McDonald's ha añadido en los últimos años manzanas y reducido la cantidad de patatas en los Happy Meals infantiles, que continúan incluyendo un juguete. (Información de Brad Haynes; Información adicional de Lisa Baertlein en Los Angeles; Traducido por Leticia Núñez en la Redacción de Madrid)