19 de marzo de 2013 / 11:30 / en 5 años

ACTUALIZA 2-Chipre planea quitar tasa a depósitos menores, se espera veto

* Proyecto quiere evitar peso en pequeños depositantes, pero espera veto parlamentario

* Debate parlamentario en marcha

* Poco probable que impuesto bancario reciba visto bueno - Gobierno (Actualiza información con detalles, citas)

Por Michele Kambas y Karolina Tagaris

NICOSIA, 19 mar (Reuters) - El Gobierno chipriota propuso el martes librar a los pequeños ahorradores de un polémico impuesto a los depósitos bancarios, pero dijo que prevé que el Parlamento rechace la medida, necesaria para asegurar un rescate internacional y evitar la suspensión de pagos y un colapso bancario.

El Parlamento comenzó a debatir el impacto en los depósitos. A menos que acepte esa tasa, los países de la Unión Europea dicen que retendrán el rescate, lo que hundiría a uno de los estados más pequeños del continente en una situación cercana a la inexistencia financiera, con consecuencias potencialmente importantes para el resto de la alicaída eurozona.

“Tengo la sensación de que esta cámara va a rechazar el proyecto”, dijo el presidente Nicos Anastasiades a periodistas. Preguntado por el motivo, añadió: “porque ellos sienten y piensan que es injusto y que está en contra de los intereses de Chipre”.

El anuncio realizado el fin de semana de que Chipre rompería con la tradición de la UE e impondría un impuesto sobre los depósitos bancarios como parte de un rescate europeo de 10.000 millones de euros desató la ira de los chipriotas y turbulencias en los mercados financieros europeos.

Anastasiades rechazó aceptar un impuesto de más del 10 por ciento sobre los depósitos superiores a 100.000 euros, lo que implicó gravar también a las cuentas menores. Eso perjudica a los ahorradores comunes, con depósitos que ellos creían que tenían garantía estatal.

Sorprendidos por las reacciones y temiendo el rechazo del Parlamento chipriota, los ministros de Finanzas de la eurozona urgieron el lunes a Nicosia a evitar gravar las cuentas con menos de 100.000 euros - que tenían garantizados los depósitos según la legislación europea - y a obtener los 5.800 millones de euros que le exigen el Fondo Monetario Internacional y la UE con un impuesto más elevado a las cuentas más altas.

Sin embargo, el Gobierno chipriota solo tomó parcialmente esta recomendación. Un proyecto de ley visto por Reuters exime a las cuentas con menos de 20.000 euros, cobra un 6,75 por ciento a las de entre 20.000 y 100.000 euros y mantiene el 9,9 por ciento a los que superan esa cifra.

No está claro cómo pretendía el Gobierno compensar esa falta de ingresos, pero el ministro francés de Finanzas, Pierre Moscovici, afirmó que la eurozona no prestará más fondos a Chipre porque si no la deuda sería inmanejable.

“Por encima de 10.00 millones de euros estamos entrando en una deuda de un tamaño que no es sostenible”, dijo Moscovici a periodistas en París.

Bruselas ha hecho hincapié en que la medida es un hecho extraordinario en un país que representa tan sólo el 0,2 por ciento de la producción europea, pero ha aumentado el temor a que los ahorristas en otros países europeos de mayor tamaño se pongan nerviosos y retiren sus depósitos bancarios.

El ministro de Finanzas holandés, Jeroen Dijsselbloem, que lidera el grupo de ministros de Finanzas de la eurozona, dijo que no habría necesidad de imponer impuestos bancarios en otros países del bloque.

Por su parte, el presidente ejecutivo de Deutsche Bank, Anshu Jain, dijo en una conferencia del Bundesbank en Fráncfort: “Vemos que el peligro de contagio a corto plazo es limitado. No parece que esto vaya a ser un modelo para otros estados de la Unión Europea”.

¿Y LOS FONDOS DE PUTIN?

Cientos de personas con banderas de Chipre protestaron frente al Parlamento, cuyo edificio estaba acordonado por la policía.

“Estamos aquí para protestar por la manera en que nos trata Europa”, dijo Despina Protopapa, de 45 años y que llevaba a su nieto en brazos.

“Esperábamos que Europa nos ayude y respalde, pero en vez de eso vienen a quitarnos el dinero con un chantaje”, añadió.

Tres partidos han afirmado que no van a apoyar el impuesto, mientras que un cuarto que está en la coalición de gobierno ha dicho que no puede apoyarlo tal y como está.

La directora gerente del FMI, Christine Lagarde, dijo el martes que el organismo respalda los esfuerzos del gobierno chipriota para lograr lo que ella llamó “tasas más progresivas” en el impuesto a los depósitos.

Anastasiades sigue resistiéndose al impuesto a los depósitos mayores, muchos de ellos pertenecientes a extranjeros incluyendo rusos ricos, por temor a las repercusiones sobre el modelo del negocio bancario de la isla y su reputación como refugio seguro.

Anastasiades pidió más ayuda de la UE a la canciller alemana, Angela Merkel, el lunes por la noche en una conversación telefónica.

El portavoz del gobierno Christos Stylianides dijo que Anastasiades también podría hablar con Vladimir Putin, el presidente ruso, quien el lunes describió al impuesto como “injusto, poco profesional y peligroso”.

Las autoridades rusas negaron rumores de que el Kremlin podría ofrecer más dinero, posiblemente a cambio de una futura participación en las reservas de gas de Chipre costas afuera, enormes pero todavía sin desarrollar, que incrementaron la importancia estratégica de la isla.

Fuertes ingresos de dinero ruso y el aumento de la influencia de Moscú desde el colapso de la Unión Soviética llevó a algunos cargos en Bruselas a quejarse en privado de que a veces Chipre actúa como un “caballo de Troya” en favor de Rusia dentro de la Unión Europea.

- Calculadora del impuesto bancario chipriota en inglés: here

- Depósitos bancarios de la periferia de la eurozona: link.reuters.com/vep58s

- Gráfico de depósitos en Chipre en inglés: link.reuters.com/fuf76t (Información adicional de Karolina Tagaris, Lionel Laurent, Noah Barkin, Gilbert Kreijger y Adrian Croft; Escrito por Peter Graff y Paul Taylor; Traducido por Teresa Larraz y la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Medrano en la Redacción de Madrid)

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