14 de marzo de 2013 / 9:44 / en 4 años

CEO de Apple debe declarar en caso de libros electrónicos

Por Nate Raymond

NUEVA YORK, EEUU, 14 mar (Reuters) - El consejero delegado de Apple, Tim Cook, debe declarar en el caso derivado de la demanda que interpuso el Gobierno estadounidense contra la empresa de tecnología por presunta fijación de precios en el mercado de libros electrónicos, según decidió el miércoles una jueza.

La jueza de distrito Denise Cote en Manhattan admitió la petición del Departamento de Justicia de obligar a Cook a testificar durante cuatro horas en la demanda, que acusa a Apple de haber conspirado con cinco editoriales para elevar los precios de los libros electrónicos.

El Gobierno argumentó que Cook podría tener información relevante sobre la entrada de Apple en el mercado de libros electrónicos. Además, dijo que Cook probablemente tuvo conversaciones relacionadas con los libros electrónicos con el ex CEO de Apple Steve Jobs, quien falleció en 2011.

Apple se oponía a la petición diciendo que el testimonio de Cook sería "acumulativo y redundante" debido a que el Gobierno ya había hecho declarar a otros 11 ejecutivos de la firma productora del iPad.

Pero Cote, que habló en una teleconferencia, citó la muerte de Jobs como la razón clave para ordenar la declaración.

"Debido a esa pérdida, creo que el Gobierno tiene derecho a tener el testimonio de los ejecutivos de alto nivel de Apple sobre temas relevantes en el caso", así como a contrarrestar los argumentos de la defensa de la empresa, indicó la jueza.

Un portavoz de Apple no respondió inmediatamente a la petición de comentarios.

Apple es el único acusado que queda en la demanda, que fue presentada en abril de 2012 en un tribunal de distrito de Nueva York.

Las cinco editoriales - Penguin Group de Pearson, HarperCollins Publishers de News Corp Simon & Schuster de CBS, Hachette Book Group y MacMillan - ya aclararon su situación. La última editorial, MacMillan, lo hizo en febrero.

Está previsto que se celebre un juicio en junio. El Gobierno no pide compensaciones por daños, pero está intentando demostrar que Apple violó la legislación antimonopolio y establecer una orden que le impida reincidir en conductas similares.

ARGUMENTOS DE TELECONFERENCIA

Durante la teleconferencia, Orin Snyder, un abogado de Apple en la firma Gibson Dunn & Crutcher, calificó la petición del Gobierno para que Cook declare como algo así a "tantear el terreno".

Snyder dijo que el testimonio de los otros ejecutivos debería ser suficiente en el caso. Las declaraciones de los otros 11 ejecutivos de Apple ya han tenido lugar o están programadas, según una carta previa de la compañía enviada a la jueza.

"Este esfuerzo para que declare el señor Cook, el consejero delegado de Apple, refleja el hecho de que el Gobierno no puede cumplir con la evidencia para el caso", dijo Snyder.

Lawrence Buterman, un abogado del Departamento de Justicia, dijo que Cook había proporcionado una declaración escrita en el caso en la que afirmó que no tuvo "ningún papel de relevancia" en los hechos en cuestión.

El Gobierno cree que es probable, debido a la "posición y proximidad" de Cook con Jobs, que mantuvieran conversaciones privadas respecto a los libros electrónicos", dijo Buterman.

"Significa que el señor Cook es la única potencial fuente de información", afirmó. (Información de Nate Raymond en Nueva York; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Leticia Núñez)

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