13 de marzo de 2013 / 15:39 / en 4 años

La UE quiere limitar las compensaciones por vuelos cancelados

* La Comisión propone un límite de 3 noches al alojamiento

* Un grupo de consumo lo ve demasiado bajo

* Aerolíneas ven costes más altos en la propuesta

Por Claire Davenport

BRUSELAS, 13 mar (Reuters) - Los pasajeros de vuelos cancelados no deberían poder reclamar más de tres noches de alojamiento, según una propuesta de la Comisión Europea que protegería a las aerolíneas de unas facturas de compensación que pueden volverse astronómicas.

Tanto los grupos de consumidores como las aerolíneas criticaron el borrador, elaborado para tener en cuenta situaciones excepcionales como la erupción del volcán islandés Eyjafjallajokull, que dejó en tierra a millones de personas y costó a las aerolíneas 1.700 millones de dólares (unos 1.300 millones de euros).

La nube de ceniza liberada por el volcán cerró el espacio aéreo europeo durante seis días en abril de 2010, y las aerolíneas pagaron una vez y media las compensaciones que normalmente abonan en un año en una sola semana.

"Según las normas actuales, las aerolíneas deben ofrecer bebida, comida y alojamiento durante un periodo indefinido de tiempo, lo que podría amenazar su supervivencia financiera", dijo la Comisión en un documento presentando su proyecto.

"Sabemos que la auténtica prioridad para los pasajeros varados es simplemente llegar a casa", dijo Siim Kallas, comisario de Transportes de la UE, en un comunicado.

La Comisión también propuso que los pasajeros puedan pedir compensaciones sólo cuando el vuelo tenga un retraso de cinco horas para todos los vuelos dentro de la UE o trayectos breves internacionales de menos de 3.500 kilómetros.

El Tribunal Europeo de Justicia (TEJ), máximo tribunal europeo, determinó el año pasado que los pasajeros podrían pedir compensaciones por retrasos de tres horas, a menos que estuvieran causados por circunstancias más allá del control de las aerolíneas.

La Comisión también dijo que las huelgas de transportes deben contar como circunstancias extraordinarias, en las que las aerolíneas serían responsables de ofrecer compensaciones.

El grupo de presión de organizaciones de consumidores europeas BEUC expresó su decepción porque se haya limitado el alojamiento a tres noches y a que sólo pueda pedirse una compensación tras cinco horas de retraso.

"A menudo se deja a los pasajeros en un limbo sin el apoyo al que deberían tener derecho", afirmó Monique Goyens, de BEUC.

Las aerolíneas temían que la histórica decisión del TEJ en otro proceso sobre compensaciones, que perdió Ryanair en enero, abriera el camino a mayores indemnizaciones a los clientes y aumentara los precios.

El tribunal determinó que las aerolíneas estaban obligadas a ofrecer atención incluso en "circunstancias extraordinarias" como la nube de ceniza.

Ryanair, la principal línea europea de bajo coste, acabó en los tribunales tras negarse a compensar a Denise McDonagh por los 1.129 euros que se gastó en comida, alojamiento y transporte porque se canceló su vuelo debido a la nube de ceniza volcánica.

La nueva propuesta de la Comisión también establece que no puede prohibirse a un pasajero subir a bordo en el viaje de vuelta de un billete de ida y vuelta porque no tomó el primer vuelo.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) dijo estar decepcionada con las propuestas de la Comisión porque añadiría nuevos costes para las operadoras aéreas.

En particular, IATA criticó una cláusula según la cual una aerolínea tendría que redirigir a los pasajeros a través de una competidora si se cancela un vuelo y no tuviera asientos libres en sus servicios en las 12 horas siguientes.

"Si tu bolígrafo Bic no funciona, no esperas que te den un Mont Blanc en compensación", dijo Tony Tyler, director general y consejero delegado de IATA, que representa a 240 aerolíneas.

Las propuestas de la Comisión pasarán ahora al Parlamento Europeo, de más de 700 escaños, y a los 27 países de la UE, que pueden reforzar o aguar las normas antes de que se conviertan en ley. (Información de Claire Davenport; Traducido por Cristina Fuentes-Cantillana en la Redacción de Madrid)

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