13 de marzo de 2013 / 7:44 / en 5 años

BHP afronta investigación corrupción por patrocinio Juegos 2008

Por Sonali Paul y Lucy Hornby

MELBOURNE, Australia, 13 mar (Reuters) - El Gobierno de Estados Unidos está investigando a BHP Billiton por posibles prácticas corruptas, confirmó la minera más grande del mundo, tras publicarse que estaba bajo la lupa por su acuerdo de patrocinio de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

La australiana Fairfax Media publicó que el Departamento de Justicia de Estados Unidos y la Policía Federal Australiana (PFA) estaban investigando las acusaciones de que BHP dio incentivos, hospitalidad y regalos a funcionarios chinos y de otros países.

El Departamento de Justicia estadounidense dijo a Fairfax que estaba llevando adelante procedimientos que implicaban a BHP, que suministró los materiales para las medallas de oro, plata y bronce entregadas en Pekín.

El Departamento de Justicia no quiso hacer comentarios después de las horas de oficina en EEUU el martes.

La PFA confirmó que ha estado trabajando con homólogos internacionales y reguladores locales en aspectos australianos de la investigación estadounidense, pero no dio más detalles.

BHP informó de que ha estado colaborando con “autoridades relevantes” y que cumplió con todas las leyes aplicables respecto al patrocinio olímpico.

“BHP Billiton está totalmente comprometida con actuar con integridad”, dijo la empresa, que ha estado bajo investigación por posibles prácticas de corrupción en China y otros países desde al menos 2009. En 2010 informó de que había descubierto posibles violaciones de algunas leyes anticorrupción.

La empresa dijo el miércoles que no podía hacer comentarios sobre si la investigación se había ampliado o si la nueva pesquisa era por otro tema.

Fairfax publicó que entre 2000 y 2008, BHP gastó millones de dólares en un importante acuerdo de patrocinio olímpico y paquetes de hospitalidad que, según un ex dirigente chino implicó a más de 170 personas importantes, incluyendo altos cargos gubernamentales y directivos de empresas mineras y acereras chinas.

BHP no fue uno de los 12 patrocinadores en el programa “TOP” del Comité Olímpico Internacional, que integran entre otras Coca Cola, Adidas, McDonalds y Johnson & Johnson. Estas empresas pagaron por el derecho a promocionarse como socios a nivel mundial.

La minera fue un patrocinador local, como hizo en los Juegos de Sídney 2000, pagando a los organizadores de Pekín una cuantía desconocida de dinero y suministrando el material para las alrededor de 6.000 medallas requeridas para los Olímpicos y Paralímpicos.

En 2010, tras recibir preguntas de la Comisión de Valores de Estado Unidos (SEC, por su sigla en inglés), BHP dijo que había descubierto posibles violaciones a las leyes anticorrupción, principalmente relacionadas a algunos proyectos de exploración que en ese momento ya habían sido completados.

BHP destacó en ese momento que las peticiones de información de la SEC no estaban relacionadas con ninguna actividad en China o a actividades de venta y mercadeo de la compañía. (Información adicional de Rob Taylor en Canberra y Nick Mulvenney en Sídney; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Larraz)

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