8 de marzo de 2013 / 20:00 / en 5 años

Pandora Media comienza a buscar nuevo consejero delegado

* Salida del CEO inicia búsqueda de sucesor

* Sorprendente anuncio llega mismo día que buenos resultados

* Aumentan las ganancias, pero aún falta crecimiento de beneficios

Por Malathi Nayak y Jennifer Saba

SAN FRANCISCO/NUEVA YORK, EEUU, 8 mar (Reuters) - El sorprendente anuncio de la dimisión del consejero de Pandora Media, Joseph Kennedy, y la búsqueda de un reemplazo llegaron el mismo día que el servicio de música a través de Internet informó de unos resultados trimestrales mejores de lo esperado.

Las acciones de la empresa, líder en la radio a través de Internet, subieron un 20 por ciento inmediatamente después de que el viernes informara de los resultados y de un pronóstico mejor de los esperado en los ingresos del primer trimestre de 2014.

La abrupta salida de Kennedy llega mientras Pandora aumenta su cuota de mercado y sus ingresos, pero sigue teniendo problemas para expandir sus beneficios. La empresa también tiene que enfrentarse a un aumento en la competencia por parte de rivales actuales como Sirius XM Radio y Spotify, además de otros potenciales como Apple.

“Cuando alcanzo el inicio de mi décimo año, la cabeza me está diciendo que me tome un periodo de descanso más pronto que tarde”, dijo Kennedy a analistas en una conferencia.

Kennedy dijo que su decisión de dimitir es “bastante reciente”, pero no dio más detalles.

“El coste de adquirir contenido está haciéndose más caro y el panorama de la competencia se está haciendo más duro y difícil”, dijo el analista Mike Hickey en el National Alliance Capital Markets. “Puede que éstas fueran las malas sensaciones que estaba teniendo”.

El ex ejecutivo de la industria del automóvil y pianista aficionado, que confesó en su perfil de Pandora ser un yonqui de la música pop, ha liderado a la empresa desde julio de 2014. Se mantendrá en su puesto hasta que el consejo nombre a su sucesor, según dijo Pandora.

Bajo su supervisión, Pandora ha crecido hasta convertirse en el mayor servicio de radio a través de Internet del mundo, con más de 67 millones de oyentes mensuales.

La empresa con sede en Oakland, California, dijo que las ganancias a través de móviles, una medida importante, se doblaron hasta 80,3 millones en el cuarto trimestre. Pero informó de unas pérdidas en ese mismo periodo de 4 centavos de dólar (3 céntimos de euro) por acción, frente a los 3 centavos del año anterior, mientras el coste por obtener licencias de emisión en Internet y sus ventas crecieron.

Pandora gana dinero a través de las suscripciones de usuarios y los anuncios, pero los analistas dicen que necesita centrarse más en esto último para impulsar su balance.

Durante la última década, Pandora ha aumentado su cuota de mercado y su popularidad. Pero, a medida que atrae a más oyentes, tiene que pagar más por licencias musicales.

“El gran aumento en su ganancias es positivo. La ausencia de aumento en sus beneficios habla de que los costes están subiendo muy rápido”, dijo Michael Pachter, analista de Wedbush.

“Espero que Joseph Kennedy sea reemplazado por un tipo que tenga una especie de modelo de ventas publicitarias y haya dirigido una emisora de radio y esté centrado en la venta de anuncios”, dijo Pachter. “Esto es algo que pueden hacer mucho mejor”.

El año pasado, el ex jefe de finanzas de Pandora, Steve Cakebread, dejó la compañía y fue sucedido por Michael Herring en febrero.

“Haber visto como renunciaban tanto el jefe de finanzas como el consejero delegado en seis meses creo que es algo negativo”, dijo el analista Mike Hickey de National Alliance Capital Markets.

Kennedy es el tercer jefe de una puntocom que deja el cargo, después de Andrew Mason en Groupon la semana pasada. Como Groupon y muchas otras páginas dirigidas a consumidores que debutaron en bolsa en la segunda mitad de 2011, el precio de la acción de Pandora ha caído sostenidamente desde entonces. (Información de Malathi Nayak y Jennifer Saba; Traducido por Pablo Rodero)

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