6 de marzo de 2013 / 15:59 / hace 5 años

ACTUALIZA 1-Multa de 561 millones a Microsoft por romper sus promesas con la UE

* La Comisión Europea dice que la compañía no respetó el acuerdo

* La firma estadounidense no ofreció a usuarios un navegador alternativo

* La multa eleva las penalizaciones a Microsoft hasta los 2.200 millones

* Microsoft acata plena responsabilidad por el error

* La decisión de la UE advierte a otras firmas (Actualiza información)

Por Foo Yun Chee

BRUSELAS, 6 mar (Reuters) - La Comisión Europea multó el miércoles a Microsoft con 561 millones de euros, por romper su promesa de ofrecer a los consumidores europeos la posibilidad de elegir navegador de Internet, una sanción sin precedentes que sirve de advertencia para otras firmas envueltas en disputas antimonopolio con la UE

La Comisión señaló que la firma de software estadounidense había roto un compromiso legalmente vinculante rubricado en 2009 y por el que se comprometía a que los consumidores pudieran elegir cómo accedían a Internet, en lugar de tener que emplear por defecto el navegador Explorer de Microsoft.

Una investigación halló que Microsoft no había cumplido con su obligación en el software vendido entre mayo de 2011 y julio de 2012, lo que significa que hubo 15 millones de usuarios que no tuvieron opción.

Es la primera vez que la Comisión Europea, el organismo antimonopolio de la UE, ha multado a una compañía por no cumplir con sus obligaciones.

Aunque la sanción es cuantiosa - un 1 por ciento de los ingresos de Microsoft en el ejercicio fiscal de 2012 -, la Comisión podría haber multado a Microsoft con hasta un 10 por ciento de sus ingresos mundiales.

“Si las compañías acceden a ofrecer compromisos que luego se vuelven legalmente vinculantes, deben hacer lo que se han comprometido a hacer o afrontar las consecuencias”, dijo Joaquín Almunia, comisario de Competencia de la UE, en rueda de prensa.

“Espero que esta decisión haga que las empresas se lo piensen dos veces antes de romper intencionadamente sus obligaciones o incluso descuidarse a la hora de cumplirlas estrictamente”, indicó.

Microsoft dijo que asumiría plena responsabilidad por el incidente, del que responsabilizó a un error técnico. El consejo de administración redujo la prima al consejero delegado Steve Ballmer el año pasado como resultado.

La compañía no dijo si apelaría la decisión, pero no se espera que lo haga, principalmente para no chocar con los reguladores.

“Nos disculpamos por ello”, dijo Microsoft en un comunicado.

“Dimos a la Comisión una evaluación completa y franca de la situación, y hemos dado pasos para reforzar nuestro desarrollo de software y otros procesos para ayudar a evitar este error - o cualquier otro similar - en el futuro”, afirmó.

Almunia dijo que los reguladores pudieron haber cometido un error al permitir que Microsoft cuidara su propio comportamiento en lugar de designar un administrador externo que asegurara el cumplimiento de sus compromisos.

“En 2009, éramos incluso más inocentes que hoy”, dijo.

ADVERTENCIA A GOOGLE Y OTROS

La multa a Microsoft es un buen ejemplo de la dura postura de la Comisión hacia compañías que incumplen las normas deliberadamente o no, dijo Charles Whiddington, socio de la firma legal con sede en Londres Field Fisher Waterhouse.

“Las implicaciones para que las compañías avancen es que deben cumplir más rigurosamente con cualquier acuerdo con la Comisión (..) las firmas afrontan graves sanciones por incumplir las normas, aunque sea de manera accidental”, dijo.

La multa del miércoles eleva el total de multas emitidas contra Microsoft en la última década a más de 2.200 millones de euros, lo que la convierte en el principal infractor mundial de las normas de la UE.

Aunque podría haber sido una cifra más elevada, supone una firme sanción y será tomada en cuenta por firmas como Google, que está implicada en una disputa con la Comisión sobre la forma en que coloca los resultados de su buscador.

Google se está viendo presionado para que ofrezca concesiones que frenen los siguientes pasos de la Comisión, lo que podría repercutir en multas. Otras firmas tecnológicas importantes, como Samsung Electronics también están bajo investigación.

Información de Luke Baker y Anna Willard Traducido por Inmaculada Sanz

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